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编译服务: 食物与营养 编译者: 郝心宁 编译时间: 2018-3-14 点击量: 1299

我们面临什么问题?

美国农业部(U.S. Department of Agriculture, USDA)营养补充援助计划(Supplemental Nutrition Assistance Program, SNAP)此前叫做食物券计划(Food Stamp Program),是向低收入的计划参与者提供电子津贴,这种电子津贴可以像使用借记卡一样在授权的食品零售店购买符合条件的食品。该计划影响着很多美国人的生活,2016财年,平均每月约有14%的美国人加入该项计划。作为国家安全网的支柱之一,SNAP预算约占到USDA年度预算的一半以上。该计划起源于“大萧条”(Great Depression)期间,1961年开始试点并于1964年得到永久的正式授权。自1964年之后,参加计划的人数及计划的支出随着美国经济状况和政策的变化不断上升或下降。

由于SNAP需要联邦政府的大量投资,因此政策制定者们紧密地监督该计划。现阶段他们面临的挑战是如何设计计划,与过去面临的挑战相似。这一报告中对SNAP演进的回顾帮助我们了解该计划发展至现阶段情况的原因。同时,报告也讨论了近期SNAP政策辩论中出现的六大问题并分析了多种计划设计特点的权衡比较。该报告通过从历史和分析的角度来衡量计划设计的主要变革,从而立足过去,展望未来。

报告的研究成果是什么?

为反映经济情况以及政治和预算情况的变化,政策制定者们对计划的设计做出了很多修改,这一过程通常包括许多取舍,即通过牺牲一个计划目标来实现另一个目标的最大化。该报告分析了如下问题:

分区域为SNAP拨款。一般来说,按区域拨款为每个州提供一笔固定金额的联邦融资,且州(而非联邦政府)政府负责决定如何实施计划。按区拨款对SNAP来说是个根本性的变化,可能终结其过去将该计划视为拥有某种特权的特征。按区拨款使州政府可以灵活地修改计划政策以实现其特定的需要和情况,然而这其中也包含取舍。首先,如果款项固定,人们对该计划的需求增加时可能就无法得到满足,比如在经济下行期间。其次,如果国家没有适格标准,可能具有相同情况的两个人仅仅因为居住在不同的州而收到不同标准的援助。

限制计划参与者可购买的食品种类。SNAP的参与者可将计划津贴兑换现金购买大多数家庭所需的食物。然而,近年来州政府和一些组织不断催促USDA限制居民用SNAP津贴所购的食物种类。这种限制可能会改善计划参与者的营养状况,但却减少了消费者的选择并可能会减少参加该计划的人数。此外,这种限制手段可能无法有效实现,因为居民可以使用自己的收入购买那些被限制购买的食物。

具备存储条件的要求。要成为SNAP的授权商店,食品零售商必须具备各种资格,政策制定者们也一直在修改相关的资格要求。更严格的食物种类和份量标砖可以增强这些符合条件的零售商店所售卖食物的营养价值;但另一方面,更加严格的标准也会减少符合授权条件的零售商店数量,限制公民参与渠道并可能减少参与人数。

SNAP津贴的充足性。近期多份报告对SNAP津贴过低表示担忧,并表示过低的津贴并未考虑(1)食物价格的地域差异;(2)不同家庭成员年龄和对营养需求的不同产生成本差异;(3)制作食物所耗费的时间成本。由此,我们可以看到津贴的充足性目标和成本控制目标之间明显需要权衡:提高充足性标准的同时也会增加计划成本。

加入计划的渠道。自2000年以来,各州可以选择执行SNAP广义的分类合格标准(broad-based categorical eligibility, BBCE)。这一标准允许各州将SNAP资产测试或总收入合格门槛与其它特定的非现金测试渠道的计划相结合。BBCE推动更多人参与计划并降低了该计划的行政成本。但另一方面也有人表示,BBCE使得更高收入的人们加入该计划,增加了整个计划的成本。

工作要求。加入营养补充计划的个人必须满足一般的工作要求,否则视为不合格。一般工作要求包括注册参加工作,有合适的工作或非自愿辞职,如果州政府要求的话,参加失业福利(特定的州政府项目提供的无薪工作)或一项工作和培训项目也算作一般工作要求。此外,健全成人且无需抚养人(able-bodied adults without dependents, ABAWDs)的群体如不满足特定的工作要求,则在参加该计划时接受时间限制(三年内可参加计划三个月)。尽管工作要求能增加人们的收入和培训,由此不再接收SNAP津贴(如不符合工作要求),可能会影响那些无法找到工作的人。

政策制定者们如何应对这些一再出现的挑战将影响未来食物和营养援助的政策环境,也将影响参与者、纳税人和参与其它计划的利益相关方。

该研究是如何开展的?

USDA经济研究服务局(Economic Research Service)研究了SNAP的法律和规定(过去和现阶段的),通过计划的支出和参与人数分析计划的走势,并重新研读了多个SNAP相关的研究报告和行政出版物。

 

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