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编译服务: 人类遗传资源和特殊生物资源流失 编译者: yanyf@mail.las.ac.cn 编译时间: May 23, 2019 点击量: 64

今年2月,总部位于波士顿的合成蛋白生产商Motif Ingredients成为历史上最大的食品科技创业公司,当时它筹集了9亿美元的A系列产品。这笔资金不仅因其规模而且以其背后的名字而闻名,其中包括全球大宗商品巨头Louis Dreyfus Company和比尔??盖茨以气候为主的突破性能源风险投资公司(BEV)。

虽然BEV和Louis Dreyfus看起来似乎是不可能的配对,但他们并不是进入合成生物学的唯一大牌。该行业在2018年创造了创纪录的38亿美元,并且今年也有望达到类似的水平。

比尔盖茨当然不是合成生物学的新手。他的Cascade Investments是Memphis Meats和Ginkgo Bioworks的早期支持者。但BEV通过对Pivot Bio,DMC Biotechnologies,Sustainable Bioproducts以及现在的Motif Ingredients的投资提高了赌注。

合成生物学对清洁技术投资者来说很重要

农业,包括动物蛋白的生产,是清洁技术投资者的主要关注点,因为它占所有温室气体排放量的近四分之一。盖茨称其为气候变化的五大挑战之一,以及电力,制造业,交通运输和建筑。

清洁技术投资最近摆脱了由合成生物学等新技术推动的幻灭的低谷。例如,Motif Ingredients是围绕十年前不存在的基因编辑,机器学习和机器人技术构建的。

Motif是Ginkgo Bioworks的副产品,旨在识别天然成分的聚宝盆,包括牛奶或肉类等食物中的维生素和蛋白质。然后它将使用工程酵母和细菌在类似于酿造啤酒的发酵过程中生产它们。该公司计划开发基于植物的肉类和乳制品以及从生物反应器中的动物细胞生长的“培养肉”的成分。

总部位于伯克利的Pivot Bio在其最新一轮融资中募集了7000万美元,主要来自BEV。 Pivot Bio开发了一种微生物解决方案,可替代氮肥,减少氮气流失,并消除一氧化二氮的产生。氮肥的产量约占全球温室气体排放量的3%。

DMC Biotechnologies是一家位于科罗拉多州博尔德市的创业公司,致力于为微生物生产高价值化学品,包括生物燃料。该公司去年从BEV和Capricorn Venture Partners筹集了种子基金。

总部位于芝加哥的创业公司Sustainable Bioproducts在3月筹集了3300万美元,用黄石国家公园火山泉中的超高效微生物制造动物蛋白替代品。

可持续生物产品公司得到除BEV之外的其他大牌投资者的支持,其中包括Andrew Chung的1955年资本。 Chung是清洁技术先驱Khosla Ventures的前合伙人,四年前创立了1955年的Capital,目标是将可再生能源和可持续发展技术引入发展中国家,特别是中国。

可持续生物产品也得到了食品和农业巨头达能和ADM的支持。像这样的战略投资者在合成生物学中发挥的作用要大于其他科技行业。通常,他们是希望深入了解可能破坏其业务的创新的公司,而且他们通常在合成生物学方面的经验有限。

通过战略投资领先游戏

对于Louis Dreyfus公司来说,作为Motif Ingredients等潜在破坏性商品生产商的早期投资者具有战略意义。 Louis Dreyfus的食品创新和下游战略主管Kristen Eshak Weldon说:“创新或颠覆性解决方案是应对不断变化的消费者需求和应对可持续地为不断增长的世界人口提供食物的挑战的关键。”

蛋白质成分是每年300亿美元的全球市场,预计将随人均收入增长而增长。而且,与许多商品市场一样,由于天气,疾病或地缘政治,它们容易受到供应短缺的影响。路易达孚(Louis Dreyfus),嘉吉(Cargill),泰森食品(Tyson Foods)等公司正在对领先的农业创业公司进行战略投资,以保持领先地位。

与此同时,合成生物学也越来越受到传统风险资本家的兴趣,他们被破坏现有行业和创造新行业的能力所吸引。

例如,上个月,Checkerspot筹集了由合成生物新人Builders VC领导的1300万美元的A轮融资。建设者VC投资于将现有技术引入服务不足市场的公司。在Checkerspot的情况下,该技术是转基因微藻,市场是户外装备和不粘炊具。 Checkerspot能够快速生产其他无法获得的高性能材料,这些市场可能会受到干扰。 “这种合成生物学浪潮正在引领全新的公司,他们将成为下一个杜邦或下一个道琼斯指数,”建筑商VC的普通合伙人吉姆金说。

2月份,位于南旧金山的创业公司Culture Biosciences获得了由第32部分领导的550万美元资金,Refactor Capital和Verily参与其中。 Culture Biosciences正在开发一个数字生物制造平台,让公司远程运行,监控和分析生物反应器实验,以便更快,更方便地进行生物技术产品开发。

同样在2月份,Ph??ylagen筹集了1400万美元的A系列,用于开发其微生物组分析平台,该平台允许用户将货物和材料追溯到原产地,如精确的工厂,农场或仓库。这笔资金标志着供应链风险基金Working Capital首次涉足合成生物学,后者与Cultivian Sandbox和Breakout Ventures一起投资。营运资本投资于早期公司,这些公司提供基于市场的解决方案,以满足企业保护弱势工人和负责任地采购的需求。

因此合成生物学继续吸引新投资者,他们出于各种原因参与其中。越来越多的风险资本家,战略投资者和任务驱动的投资者都可以找到共同点。

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——文章发布于2019年5月15日

 

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