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    2015年,印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)宣布,到2022年,印度将生产175千兆瓦的可再生能源。然而,印度能否实现这一雄心勃勃的目标,将取决于印度各州在实现具体可再生能源产能目标方面取得的进展。美国瓦德瓦尼主席新能源和可再生能源部部长阿南德·库马尔(Anand Kumar)很高兴接待印度研究和战略与国际问题研究中心的能源与国家安全项目的负责人,为两国关系在实现到2022年可再生能源装机容量达到1.75亿千瓦的目标方面发挥作用。他还将强调美国利益攸关方如何与印度及其各州接触,帮助他们实现目标的机会。

    ——文章发布于2019年2月25日

    来源机构: 美国战略与国际研究中心 | 点击量:20
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    这对科技创新者来说是个好消息,他们为消费者带来了可持续的食品选择

    上周三,美国农业部(USDA)和美国食品药品监督管理局(FDA)宣布了一项计划,将联合监管以细胞为基础的肉类等细胞培养食品。

    对于孟菲斯肉类公司(Memphis Meat)、摩萨肉类公司(Mosa Meat)、Just, Inc.、克拉拉食品公司(Clara Foods)、Perfect Day以及其他希望通过清晰透明的监管途径将食品技术新产品推向市场的创新者来说,这应该是个好消息。这些公司正在生产各种各样的产品,从无动物肉到无鸡蛋,再到无奶牛牛奶。细胞培养食品为消费者提供了更多的选择,增加了食物的可持续性,减少了动物的痛苦,以及更好的营养和口味。

    孟菲斯肉类公司首席执行官乌玛·瓦莱蒂在接受《农业脉动》采访时表示:“随着消费者对以细胞为基础的肉类的兴趣不断增长,我们将与FDA和美国农业部共同努力,将安全、真实的标签产品推向市场。”

    该协议大致上将监管过程分为两个阶段。FDA将负责细胞收集、细胞库、细胞生长和分化等上游监管方面的工作。一旦细胞被收获,当局将移交给美国农业部,后者将监督细胞加工成食品、检验和标签。

    这份联合声明得到了广泛的预期,在经过6个月的快速进程后,于今年6月开始了公开征求意见的阶段。随后,10月在华盛顿特区召开了利益攸关方会议。幕后有很多工作要做,养牛业正在推动美国农业部(USDA)发挥带头作用,而以细胞为基础的肉类生产商更倾向于FDA。但是,妥协方案的实施速度可能在一定程度上要归功于两个关键利益攸关方——北美肉类研究所和孟菲斯肉类公司——联合呼吁联邦政府承认这两个机构的作用。

    这个过程本可以更加艰难。上周,美国结束了长达20年的转基因三文鱼获得批准的监管传奇。

    ——文章发布于2019年3月13日

    来源机构: 美国SynBioBeta公司 | 点击量:20
  • 摘要:

    他们说,数字不会说谎。这些数字表明,与其他生命科学和生物技术领域一样,在合成生物学领域担任领导职位的女性数量少得令人失望。去年,我报告说,在我调查的236家合成生物学公司中,只有14%是由女性领导的。我想大多数人会同意这是一个严重的问题,需要采取一些措施。但很多时候,善意的、积极的努力在有机会产生真正影响之前就夭折了。为什么?

    我认为最大的问题之一在于这些数字不能告诉我们什么。这些数字无法帮助我们理解,在一个你的权威、专业知识和资格不断受到质疑的空间里,日复一日地做一个女人是什么样子。这些数字无法帮助我们感受到合成生物学中许多女性所面临的悲伤、愤怒和挫折。这些数字并不能充分描述合成生物学领域女性的真实情况,所以对于那些不是合成生物学领域女性的人来说,这个问题很容易被遗忘,或者被认为是由合成生物学领域的女性来解决的。

    为了让数字背后隐藏一些情感和同理心——而不是距离和冷漠——我最近联系了合成生物学领域的几位主要女性,请她们讲述自己的故事。用她们自己的非糖衣包裹的话来说,这是合成生物学领域女性的真实感受。我希望你能像我一样被他们的故事所鼓舞。

    珍妮丝·陈,国际象棋选手,成为科学巨星

    珍妮丝陈

    加州大学伯克利分校校友Janice Chen是猛犸象生物科学公司的联合创始人兼首席研究员。她正在利用自己在研究生院学到的CRISPR专业知识,帮助猛犸开发下一代基于CRISPR的诊断技术。阅读我们最近对陈的采访,了解她对民主化诊断伦理的看法。

    “我小时候是个害羞的孩子。我最初的爱好之一是下棋,后来我童年的大部分时间都在周游全国参加国际象棋锦标赛。我最喜欢国际象棋的一点是,它是一种精神力量的游戏。在这个年龄较大的男性竞争者中,我是最年轻的,但这并不重要。有时会遇到性别歧视和不舒服的情况,但最终我还是能在董事会中获胜——仅这一点就能让我获得令人难以置信的力量。

    随着年龄的增长,我开始意识到,由于结构上的偏见,只有很少的女性能进入最高层。我很幸运地遇到了一些令人难以置信的女性榜样,她们为男性主导的国际象棋世界铺平了道路。现在回想起来,国际象棋帮助我在男性主导的生物科技初创公司的世界中处理问题。

    在当今的生命科学领域,男女比例在研究生和博士后水平上是相当平衡的,但就像国际象棋一样,结构性偏见也导致了与我们的男性同行相比,女性教授和高管的数量显著减少。无论是偶然还是有意的选择,我都很幸运地从摇滚明星女教授那里学到了东西——事实上,我从本科到研究生的所有主要研究经历都是在由女性教授领导的实验室里完成的(总共有5位女性教授!)他们不仅教会了我如何成为一名严谨的科学家,也帮助我在我的职业道路和创业旅程中导航。

    和我的许多女同事一样,我也曾在会议中处理过从微侵犯到直接骚扰的问题,有时我觉得,为了让别人听到你的意见,你必须表现得完美无缺。然而,重要的是要记住,技术知识是有力量的,尤其是当你是某个特定主题的专家时。作为猛犸生物科学公司的联合创始人和首席研究官,我个人的目标之一是激励年轻的女性科学家担任技术领导角色,并帮助其他人认识到多样化代表的影响。”

    琳达·瓜曼,医生(不是cita医生)

    Linda Guaman获得了del Azuay大学食品工程学士学位和理学硕士学位。来自基多旧金山大学的微生物学专业。在圣保罗大学攻读博士期间,她是密苏里州圣路易斯华盛顿大学的访问研究学者。她目前在厄瓜多尔基多的尤特大学从事的研究主要是利用鲍拉地弓形虫制造短链脂肪酸。

    “在厄瓜多尔从事科学研究,尤其是合成生物学,对我来说真的很难。在这里,母亲、家庭生活甚至年龄等话题在求职面试中反复出现是很常见的,比如,如果你在面试中透露你打算很快成为一名母亲,你就不会得到这份工作。

    我面临的另一个困难是被认真对待,无论是因为我是女性还是因为我年轻。我的工资比我的男同事低,人们总是叫我“妮娜”、“小女孩”、“雷纳”或“小医生”,同时称呼我的男同事为“医生”。

    我最近在厄瓜多尔获得了一笔非常重要的资助,尽管我是项目负责人,他们还是面试了我实验室的首席研究员,而不是我。不幸的是,这类事情相当普遍:厄瓜多尔的女科学家比男医生、男工程师等更不显眼。

    尽管我经历了这些困难,很多次让我觉得自己不够好,但我还是决定申请参加全球生物技术革命“明天的100位领导者”。“离截止日期只有五分钟了,我提交了申请——我被选中了!”这给了我额外的力量,让我可以不顾一切地坚持下去。就像厄瓜多尔的一句俗语说的,“nadie es profeta en su tierra”(在他们自己的土地上,先知是不被接受的)。

    对我来说,另一项真正特别和令人满意的成就是指导一名来自Salasaka土著社区的预科妇女的论文项目。在她辩护的那天,她穿着母亲亲手刺绣的传统服装,为了感谢父母的支持,她用他们的母语Quichua对他们讲话。看到她的父母是多么自豪,他们是多么感谢我引导她,我的心充满了。我意识到我必须向前推进,这是有可能激励其他女性走上科学之路的。”

    导演Joanne Kamens

    乔安妮·卡门

    Joanne Kamens是Addgene的执行董事,也是妇女科学协会(AWIS)马萨诸塞州分会的创始人,也是卫生保健企业妇女协会(HBA)波士顿分会的指导主任。想了解更多关于她作为一名合成生物学女性的经历,以及她纠正性别差异的努力——包括在Addgene的工作——请阅读麻省生物技术委员会的这篇文章。

    在一家大公司愉快地工作了7年后,我意识到自己已经有一周没有在会议上见过其他女性了。这对我来说是一个巨大的顿悟。我从来没有关注过性别问题。我的父母、大学导师和研究生导师从来没有对我区别对待,我以为一切都很好。这是一段苦乐参半的回忆。当我意识到有问题的时候,我感到很震惊,这让我很沮丧,但这也促使我参与创建了大众科学女性协会(Mass Association for Women in Science)。MASS AWIS现在有300多名成员,是全国最大的分会。这是我非常自豪的事情,因为它服务和支持数以百计的女性在科学上取得成功。

    几年前,我参加了一个科学协会的大型会议。这个协会的会议将于第二年在夏威夷举行。每隔30分钟左右,夏威夷音乐就会飘到我们非营利组织的展位上。我惊恐地发现,这首音乐竟然伴随着四个衣着暴露的女人在展厅里跳草裙舞。我向协会的展位提出了正式投诉,但没有人真正理解这个问题。有人告诉我,“也有跳草裙舞的男人,但他们在酒店里病了”(这是编不出来的)。一些会议权威人士过来告诉我,如果我不停止骚扰草裙舞者,我将被赶出会场。该学会的学术带头人是一位女性。我给她发了电子邮件,描述了有偏见的工作场所是如何创造出一个对女性怀有敌意的科学工作环境的。她没有回答。展览大厅里衣着暴露的女性给骚扰女性的人提供了一个允许骚扰的环境。这不是公开的,但这是对行为不端的默许。”

    社区建设者克里斯汀·埃利斯(Kristin Ellis)说

    克里斯汀埃利斯

    Kristin Ellis是一位以社区为中心的生物学家和开放科学爱好者。她对理解如何可靠地共享、复制和缩放生物工作流很感兴趣,目前作为Opentrons的战略计划主管,她正在应对这一挑战。她也是Mozilla Open Leaders项目的一员,在这个项目中,她正在学习如何建立有效的开源社区。她是iGEM实验室间测量委员会和SynBioBetty slack小组的成员,也是全球社区生物倡议生物峰会的定期贡献者。

    我和我的兄弟姐妹们在亚拉巴马州一条蜿蜒的土路上的一所房子里长大,这条土路位于亚拉巴马州广阔的花生和棉花地之间。直到离开(并体验更多的世界),我才明白这是如何影响我们学到的东西,我们做了什么(和没有做什么),以及它如何指引我们的道路。我上大学之前从来没听说过博士!正是在伯明翰的阿拉巴马大学,我第一次明白了什么是科学研究,它开启了一个全新的充满可能性的宇宙。成为家里第一个大学毕业的女性后,我的计划是攻读生物化学博士学位。

    但这并没有完全奏效,因为在我离开阿拉巴马州后不久,我就了解了合成生物学、DIY生物学、开源硬件和创业公司的世界。在我看来,这些人代表了那些深入思考如何让更多的人获得技术和理解的群体,而不管他们的背景、性别或种族。我们都是构建生物未来的利益相关者,我立刻意识到我想成为这个世界的一部分!

    这证明了这个社区的开放性,我在Twitter上认识了几个人(并纠缠了他们!),然后以一个好奇的旁观者的身份飞到我的第一个SynBioBeta上。五年后,我通过Opentrons与世界各地的科学家合作,让更多的人能够接触到关键技术,并设计一个平台,让生物学更容易进行工程设计。在这里,我可以用我自己的专业知识和特权来回馈社会,并批判性地思考如何让更多的人参与进来——通过我们与iGEM启动的伙伴关系,改进我们的协议库,以及与世界各地的人们开展合作。”

    在这个世界上,做一个女人当然不总是那么容易的——我在试图找到自己的路的同时,也面临着尖锐的性别歧视和制度性的性别歧视。然而,我认为重要的是要强调的是,通过与SynBioBetty slack集团的女性建立联系,我找到了勇气和语言来深入讨论我们公司的多样性和赋权。作为一个团队,我们现在完全致力于为全面提高多样性定义清晰的内部目标和里程碑!在SynBioBetty的许多人的建议下,我也成为了一个更好的为自己辩护的人,并深入了解了如何有效地为他人辩护。这是一个令人难以置信的社区,我很高兴与这些了不起的女性一起为未来而努力!

    玛丽莲·帕文,拳击手

    Marilene孔雀舞

    玛琳琳·帕文(Marilene Pavan)是一位生物学家和技术创新战略管理专家。她的研究重点是开发方法更快、可伸缩的、可再生的研究,和她是目前解决这些挑战的经理湿实验室。孔雀舞也是干细胞途径项目的一员,通过她帮助培训和授权的下一代科学家,尤其是来自弱势群体。

    “我来自巴西圣保罗,一个艰苦的城市,在那里,很多像我这样的人并非来自非常优越的背景。从小到大,我在一个贫困社区的公立学校学习。当我高中毕业时,我确信我不能通过任何一所好大学的入学考试。我进了预科学校,却不知道月底怎么付得起学费。我每天都要求在预科学校找份工作。有一天,主管改变了主意,给了我一份工作。我将在早上9点领取工资,并立即退还给学校,支付学费。

    我的道路并不平坦。我每晚只睡4.5小时。我早上工作,下午学习,晚上去上课。我妈妈会帮助我阅读文学书籍,为我的考试和告诉我总结。我没有车——为了在这个艰难的社区感到安全,如果我需要保护自己,我会在钱包里放一把刀。本着这种精神,我终于克服了困难,成功地“重做”了我的高中。我被拉丁美洲最好的大学录取了。直到今天,我仍然是这样:我认为自己是一个战士,我不放弃。

    这就是我的背景,现在我在这里。一位在美国从事科学工作的拉丁美洲妇女,过着她最好的生活和她最大的梦想。这听起来像是一个克服困难的好故事,但我想指出一些重要的事情:我过去是白人,现在仍然是。这是一种特权性质。当人们看到我朝他们的方向走的时候,他们不会穿过马路,在购物中心也没有人跟着我。即使在美国,我不被认为是典型的“白人”(我经常被误认为是欧洲人),我仍然不被认为是少数族裔,也没有面临这种歧视。

    我想告诉你的是:如果我的旅程已经如此具有挑战性,如果它已经使我处于不利地位与别人相比,你能想象它多么困难来自少数民族背景必须为数百万人面临更多障碍,使其不可能去追求自己的梦想呢?我想让你们花几分钟思考一下你们的故事以及你们所享有的特权。现在,想想没有这些特权的人必须面对的斗争,以及你能做些什么来让他们的生活更容易。你必须坚持不懈地练习,不要仅仅根据人们的肤色、原籍国或性别来判断他们知道或能够做什么。

    对我们所有人来说,积极支持少数民族和处境不利的人是重要的。有很多方法可以回馈社会,为每个人腾出空间。你可以支持你的同事,在高中志愿帮助年轻的学生,促进和成为“科学中的少数群体”行动的一部分。

    最重要的是,不要放弃。相信你自己,相信你周围的人。手牵手,把对方举起来。

    来源机构: 美国SynBioBeta公司 | 点击量:81
  • 摘要:

    谷歌中国英语学习网“jugaad”这个词,你会发现大量的结果,从简单的字典定义到建议西方公司将其作为实践的一部分。Jugaad是印地语、孟加拉语和旁遮普语的口语单词,意思很简单,就是“黑客”,它抓住了印度人普遍存在的一种精神,那就是寻找一种低成本的——有时甚至是相当机智的——解决任何问题的方法。如果这个词不能让人联想到创业,我不知道还有什么能让人联想到。

    事实上,分布在印度各地的小规模生物技术设施,提供了诸如基于微生物的生物肥料等采用率极高的产品,抓住了jugaad的精髓。在印度,为手头的问题找到解决办法是非常自然的,基本上是一种生活方式,任何解决办法,特别是经济上明智的办法,都将很容易得到采用。有了这样一个无处不在的理想,印度似乎是合成生物学和基于生物技术的创新的完美环境。

    一个看似健康却停滞不前的合成生物学领域

    印度公司正在开发一系列应用,从生物燃料到工业酶。印度一些最大的公司是杂交种子生产商,而转基因作物的采用率是印度最快的之一,使其成为最大的Bt棉生产商。Bt棉是一种生产棉铃虫杀虫剂的转基因棉花。甚至印度最大的私营企业——信实工业有限公司——也将合成生物学纳入其技术组合,这表明印度最大的企业认识到,合成生物学应用是一项值得追求的技术。

    印度政府也认识到合成生物学的重要性:国家生物燃料政策和国家生物制药任务这两项国家举措正在推动生物燃料和生物制药方面的研究。印度生物技术部的生物技术产业研究援助委员会(BIRAC)为商业化和转化研究提供资金,在印度各地建立了31个孵化器。培育从事CRISPR、酶工程、细胞工程和微生物工程的初创企业,这些孵化器正在帮助推动合成生物学应用在印度的商业化。BIRAC的旗舰中心之一,细胞和分子平台中心(C-CAMP),其使命是促进创业和创新,战略性地坐落在印度的生物技术之都班加罗尔。

    BIRAC

    BIRAC是印度初创企业的主要融资机构。

    然而,将印度的合成生物学领域与美国和英国等其他大国进行比较很明显,印度在缓慢地运转——所有的部分都到位了,但增长还没有达到应有的水平。不幸的是,与邻国中国和新加坡不同,印度并没有成为下一个合成生物学的温床。

    导致进展缓慢的原因是:规避风险、资源有限和无法合作

    位于马德拉斯的印度理工学院(IIT)的研究科学家Ravi Ramanathan博士希望,在未来5-10年内,这种情况不会再发生。蛋白质训练有素的工程师,他的一些愿望包括民主化工具为生物技术研究和创建社区生物实验室在印度像那些无处不在的DIY Ramanathan生物社区在美国看到三个关键瓶颈阻碍印度的增长和发展的合成生物学:unchanneled金融资源和规避风险的风险投资,低资源访问,心态还没有转向开放合作。

    尽管有BIRAC这样的倡议,资金仍然是印度的一个瓶颈——不是在现金的可用性方面,而是在资助者选择如何分配他们的财政资源方面。印度的融资生态系统与美国不同,在美国,企业倒闭后重新开始是可以接受的。

    “印度现有的融资生态系统仍然是一个非常、非常规避风险的生态系统,”拉马纳坦说。“这里的人们期望更快的资本回报,他们希望短期收益。风险规避加上短期收益通常会导致生物技术领域的投资减少。尽管有很多学术支持、人才和创业精神,(需要)改变出资者的心态。我认为,当(他们)看到这些活动具有巨大的商业价值,(在可控的时间内)将实现资本回报时,情况就会发生变化。”

    令人惊讶的是,即使在资金充足的机构,如Ramanathan工作的印度理工学院,获得基本试剂也是一个重大挑战。拉维说:“在印度,仍然存在一个大问题,那就是如何获得试剂和所有这些酶。”“如果我们的试剂用完了,会有好几个星期的滞后期。如果我下订单,很多试剂的交货时间是一个月。除非我把所有的试剂都准备好了,否则我不能明天就做实验。在这部分问题得到解决之前,我们无法释放(在印度)潜藏的创业活力。”

    虽然美国实验室的研究人员可能只是走到大厅里,从同事那里借试剂,直到他们的替换订单来了,但印度机构之间的合作并不普遍。作为一名致力于医疗诊断仪器的研究人员,Ramanathan非常清楚合作的重要性:他的中心正在与印度的几家大型医院系统和公司合作,开发早期癌症诊断和免疫检测。

    “(合作)对于加速合成生物学的应用至关重要,这里的实验室需要更多的合作——这不是我们想要的程度,也不是应该达到的程度,”拉马纳坦说。Ramanathan认为,研究人员实现这一目标的方法之一是更加熟悉并采用开放访问仪器和协议。他说,印度的研究人员只是没有意识到这些类型的资源的存在,所以他们还没有认识到开放获取和协作方法的价值。为了阐明他的观点,他求助于Uber:

    “这是文化上的。像优步这样的公司只有在美国才有可能出现——在欧洲,没有人会想到像优步这样的公司,因为那里的出租车服务非常出色。在美国,大多数城市都没有出色的出租车服务,所以美国是Uber这样的公司成立的基石,因为从文化上讲,Uber是有发展空间的。”

    为人们合成生物学

    说到印度文化,人们往往有一种非废话的态度,对问题的逻辑解决持开放的心态。Ramanathan说:“在印度,人们非常非常注重成本,因此任何地方的经济上合理的想法都将被采纳。”在印度这样的国家——世界上人口第二多的国家——提高印度人民生活质量的经济上明智的想法很可能很容易被采纳。这就是为什么转基因棉花如此容易被公众接受的原因,也是为什么像CRISPR这样的技术也可能被接受的原因。

    “如果有真正的好处,接受程度可能会非常非常高,”Ramanathan说。印度是两种遗传病的首都:地中海贫血和镰状细胞性贫血。印度正在采取行动,通过基因编辑找到治疗这两种疾病的方法。“这类治疗措施将非常受欢迎,人们不会对编辑有任何问题。如果有一种治疗疾病的方法(通过编辑),人们将会非常专业,”拉马纳坦解释道。这也是他认为将合成生物学技术应用于快速、重点护理诊断具有很高价值的原因之一,并为此投入了大量工作。

    当拉马纳坦反思印度人民的能力和创业精神时,他毫不怀疑印度的合成生物学领域将在未来几年蓬勃发展。所有的要素都在那里:人才、资金、市场。这只是一个认识到合成生物学应用的经济和社会价值的问题-这只是一个认识到合成生物学是jugaad的核心问题。

    ——文章发布于2019年2月26日

    来源机构: 美国SynBioBeta公司 | 点击量:77
  • 摘要:

    本文由印度最大的私营企业信实工业有限公司为您播报。欲了解更多信息,请访问www.ril.com

    到2100年,全球人口预计将达到112亿,预计97%的人口增长将出现在发展中地区,地球面临着资源压力。在世界上人口最多的亚洲大陆,上个世纪的快速增长和经济发展对环境造成了破坏。为了满足日益增长的人口日益增长的需求,砍伐森林以开垦土地供人类使用,造成了生境破坏和生物多样性的丧失。人类和工业活动也导致了污染和气候变化。

    不幸的是,据预测,人口密集的发展中国家将经历最快的增长,从而对已经有限的资源造成更大的压力。创新者、研究人员和企业家越来越多地向合成生物学寻求解决方案。藻类和细菌已经通过基因工程生产生物燃料,这是一种环境友好的化石燃料替代品。这些方法对南亚国家来说可能是至关重要的,因为这些国家的空气污染程度很高。限制获得洁净水是另一个关键问题,可以通过开发微生物生物传感器(比酶更稳定)来检测水中的重金属污染物来部分解决这个问题。

    印度在南亚地区占有重要地位,是世界上人口第二多的国家,拥有近14亿人口。这些人中的大多数显然将从解决环境可持续性问题的合成生物学应用中获益。然而,合成生物学研究在印度仍处于起步阶段,而且在很大程度上仅限于少数几个机构和团体,包括印度理工学院(IITs)、国家生物科学中心(NCBS)、科学与工业研究理事会(CSIR)和贾瓦哈拉尔·尼赫鲁大学。只有喀拉拉邦大学的系统和合成生物学中心专门研究合成生物学。

    印度的情况与其他亚洲国家的主要合作研究平台形成了鲜明对比,比如新加坡合成生物学协会(Singapore Consortium for Synthetic Biology)和深圳合成生物学协会(Shenzhen Synthetic Biology Association)。印度必须尽快赶上它的邻国——有一个强大的力量可以帮助它达到这个目标。

    用合成生物学来驱动一个清洁的星球

    信实工业有限公司(RIL)是一家位于印度合成生物学领域前沿的私营企业。该公司成立于1957年,由迪鲁拜•安巴尼(Dhirubhai Ambani)在孟买的Masjid Bunder创办,当时是一家小型纱线贸易公司,现已成长为印度最大的私营企业,业务遍及能源、环境、纺织和石化领域。

    通过这些项目,RIL希望开发出为清洁地球提供动力的策略。目前,RIL的研发重点集中在三个关键领域:将有机废物转化为煤油和航空燃料,将麻疯树转化为航空燃料和生物柴油,将藻类转化为生物原油和化学品。农业是印度经济中最重要的部门,占印度国内生产总值(GDP)的18%,每年产生数百万吨的农业废弃物,RIL的研发工作有可能对印度农业产生重大影响。

    RIL还在积极探索基于藻类的清洁地球战略。藻类是将阳光和二氧化碳转化为储存能量的高效转换器。基因编辑技术的进步可以显著提高藻类产量和/或光合作用捕获二氧化碳的能力——这是一种可能的生化生产策略,也可以降低大气中的二氧化碳水平,使地球变得更清洁。

    里尔公司的Rcat HTL技术将食品废料和农业残渣中的有机成分转化为可再生的煤油和航空燃料。通过麻风树的多代回交,提高了麻风树的产量,为干旱条件下边缘土地上的麻风树种植园提供了潜在的商业机会。

    RIL团队还致力于利用微生物从废物中生产有用的产品,并为环境的可持续发展做出贡献。例如,RIL在大肠杆菌和梭状芽孢杆菌中设计了新的代谢途径,使微生物能够从废糖和合成气中产生高价值的生化物质——有效地减少浪费,最大限度地利用合成气,同时生产特殊化学品。

    RIL在藻类转化石油方面的努力使该公司对光合作用有了更好的定量理解。类似地,CRISPR和多组学平台等先进技术的强大能力将使RIL能够解决农业、卫生等领域的潜在机遇。

    商业上的成功不必以牺牲企业或社会责任为代价

    在追求利润的竞赛中,企业责任往往是商业成功的对立面。然而,成功并没有以牺牲RIL公司的可持续性为代价。随着新兴经济体对精细化学品的需求不断增长,预计到2023年,全球特种化学品市场规模将达到7822亿美元。由于它的重点是合成生物学研究,RIL准备享受一部分利润。

    在经济成功的过程中,RIL没有忘记它对提高弱势群体人民生活质量的承诺。其慈善机构信实基金会成立于2010年,作为各种倡议的平台。目前,该基金会的重点是在农村转型、卫生、教育、体育促进发展、救灾、艺术、文化和遗产以及城市重建等领域创造变革。通过诸如Bharat-India-Jodo这样的项目,信实基金会已经影响了印度超过15500个村庄和100个城市地区的2000万人的生活。Bharat-India-Jodo项目帮助那些生计选择有限的农村农户,而城市更新计划则改善了公共空间。

    合成生物学是一种强大的工具,可以同时为创收、环境修复和社会发展打开大门——对于印度这样的国家来说,这是至关重要的,因为大多数人口将直接和立即从合成生物学技术中受益。对于像RIL这样的公司来说,投资合成生物学是一个明智的举措,它们希望进入生物化学市场,注重环保,同时回馈社会。

    来源机构: 美国SynBioBeta公司 | 点击量:72
  • 摘要:

    系统生物学研究人类出生后的身体变化,对癌症的关键见解,研究古伊比利亚半岛,等等。

    欢迎来到2019年3月15日的研究综述,这是布罗德研究所(Broad Institute)的科学家和他们的合作者发表的最新研究的一个重复快照。

    来自年轻一代的数据洪流

    为了系统生物学研究出生后人体的变化,由克拉曼细胞观测站的副成员Ofer Levy和英属哥伦比亚大学的Tobias Kollmann领导的研究小组分析了新生儿出生第一周的血液样本。他们优化了从不到半茶匙的血液中提取转录组、蛋白质组、代谢组、细胞因子/趋化因子和单细胞免疫表型数据的方法。研究小组发现,在稳定的发育轨道上发生了巨大的变化,尤其是干扰素和补体通路以及中性粒细胞相关信号。请阅读《自然通讯》、《波士顿儿童医院博客》、《向量》和《科学美国人》。

    测量那些活不长也不活跃的细菌

    使用传统的生长抑制试验很难筛选出杀死耐药细菌的新抗生素。为了克服这一挑战,由该研究所成员James Collins、博士后Jonathan Stokes和传染病和微生物组项目的Arnaud Gutierrez领导的一个团队开发了一种固体培养基便携式细胞杀伤(SPOCK)检测方法,使用代谢敏感染色来显示耐抗生素细菌的死亡。《自然方法》(Nature Methods)杂志上描述了这种方法,它可以阐明如何操纵细菌的代谢状态,从而使抗生素变得更有效,并有助于揭示一套治疗各种代谢状态细菌的综合目标。

    为组蛋白呼吸新鲜空气

    细胞对氧气水平的变化做出反应,部分原因在于氧气感应反馈回路,其中包括酶的加入或移除组蛋白上称为甲基的化学标签(这种蛋白质结构有助于控制哪些基因在什么时候是活跃的)。然而,目前还不清楚的是,这些酶是直接还是间接地(通过其他的氧检测蛋白)感知氧气。博士后阿布夏克·查克拉博蒂、癌症项目的联合成员威廉·凯林和同事们在《科学》杂志上撰文称,一种名为KDM6A的酶确实能直接感知氧气,有助于阐明氧气影响细胞发育的方式,尤其是在胚胎中(因为子宫中氧气相对较少)。

    最大限度地破坏Myc

    Myc转录因子是许多癌症的关键因子,通常与另一种转录因子Max协同工作,激活生长和增殖基因。安吉拉·克勒研究所领导的研究小组成员——包括癌症计划的成员,化学生物学和治疗科学项目,中心疗法的发展——在细胞化学生物学报告一个叫做ki -一- 008小分子相互鼓励的副本Max绑定而不是Myc和减少肿瘤生长在实验室和动物模型。这一发现为间接靶向Myc治疗癌症提供了新的策略。

    绘制从变量到函数的路径图

    全基因组关联研究(GWASs)在发现与特定人类特征相关的基因变异方面做得很好,但从那以后,确定“因果”变异及其工作机制仍然具有挑战性。在《自然遗传学》(Nature Genetics)杂志上,联合研究员雅各布·乌利尔施(Jacob Ulirsch)、研究生凯勒布·拉罗(Caleb Lareau)和埃里克·鲍(Erik Bao)、联合成员杰森·布恩罗斯特罗(Jason Buenrostro)和维贾伊·桑卡兰(Vijay Sankaran)及其同事将遗传精细作图(一种从统计学上解决可能的因果变异的方法)应用于16项血细胞生产指标。他们将这些结果与多种组织特异性表观基因组数据集结合,以确定数百种变异的潜在调控机制和细胞类型。在作者的推文中了解更多。

    罕见卵巢癌的分子研究

    大约20%的人类癌症与一组名为mSWI/SNF的蛋白质突变有关。一个由博士后Joshua Pan、ciall Kadoch和他的同事领导的研究小组研究了一种罕见的卵巢癌,叫做SCCOHT,绝大多数肿瘤表现为mSWI/SNF atp酶成分、SMARCA4和SMARCA2完全缺失。研究小组分析了这些成分的作用以及它们组装成的复杂“模块”,揭示了它们在基因调控中的功能以及SCCOHT致癌机制。请阅读《自然遗传学》和作者的推文。

    调查古伊比利亚

    在《科学》(Science)杂志上,由资深副研究员戴维•赖克(David Reich)及其同事领导的一个小组报告了关于伊比利亚半岛人口历史的新见解。研究人员分析了公元前6000年至公元1600年间的403名古伊比利亚人、975名来自伊比利亚以外的古代人以及2862名现代人的基因组。最引人注目的发现表明,伊比利亚Y染色体的祖先几乎完全被来自大草原的祖先在青铜时代取代。该研究还包括关于古代狩猎采集者之间的遗传变异以及古伊比利亚人与北非和地中海人的混合的细节。阅读更多来自哈佛医学院和纽约时报的新闻故事。

    来源机构: 哈佛-麻省理工学院Broad研究所 | 点击量:7
  • 摘要:

    美国恢复破坏伊朗导弹的秘密计划

    白宫胜过加速了一个秘密计划破坏伊朗的导弹和火箭,现任和前任政府官员称,他将其描述为扩大活动的一部分,由美国削弱伊朗的军事和经济孤立,正如《纽约时报》的大卫·桑格和威廉广泛报道。

    与此同时,据《华尔街日报》的阿鲁娜·维斯瓦纳塔(Aruna Viswanatha)和达斯汀·沃尔兹(Dustin Volz)报道,一名前美国空军特工被控在叛逃至伊朗后向德黑兰提供有关美国海外情报行动的高度机密信息。

    委内瑞拉的选项

    据CBS新闻报道,特朗普总统今天表示,他正在考虑“所有选项”来应对委内瑞拉的危机。

    据路透社报道,在国会山,众议院外交事务委员会民主党主席表示,国会不会支持美国对委内瑞拉的军事干预。

    据路透社报道,委内瑞拉反对派控制的国会今天任命国有石油公司PDVSA新的临时董事会,试图从总统马杜罗手中夺取欧佩克国家的石油收入。

    再深入一点:“委内瑞拉石油行业接下来会发生什么?CSIS的安德鲁•斯坦利(Andrew Stanley)和弗兰克•弗拉斯特罗(Frank Verrastro)著。

    习会见Mnuchin和Lighthizer

    据《南华早报》报道,中国国家主席习近平将于周五会见美国财政部长史蒂文·努钦和贸易代表罗伯特·莱特希泽,双方将在3月初的最后期限之前达成贸易协议。

    来源机构: 美国战略与国际研究中心 | 点击量:69
  • 摘要:

    这组文章基于对话由CSIS检查在那个国家的观点(区域例外论)和普遍性(民主规范)在整个亚洲,以及地区民主的作用在发展中一个共同的理解的规则和规范作为一个更稳定的地区秩序的基础。这本书包括分析日本、韩国、印度、印度尼西亚和美国的规范性辩论的文章,并探讨志同道合的亚洲国家在外交政策战略中优先推进民主的潜力。

    Nicholas Szechenyi是位于华盛顿特区的战略与国际研究中心(CSIS)日本主席的高级研究员和副主任。

    这份报告的完成部分得益于日本政府的资助

    来源机构: 美国战略与国际研究中心 | 点击量:72
  • 摘要:

    2019年3月16日讯/生物谷BIOON/---在一项新的研究中,来自美国德克萨斯大学MD安德森癌症中心的研究人员报道一种细胞身份开关保护一种促进癌症的遗传途径免受靶向治疗的影响。相关研究结果发表在2019年3月13日的Science Translational Medicine期刊上,论文标题为“ZEB1 suppression sensitizes KRAS mutant cancers to MEK inhibition by an IL17RD-dependent mechanism”。论文通讯作者为德克萨斯大学MD安德森癌症中心胸/头颈医学肿瘤学副教授Don Gibbons博士。

    通过研究肺癌细胞系和肺癌小鼠模型,Gibbons及其团队展示了KRAS驱动的肺癌细胞如何通过将稳定的静止细胞转化为一类可迁移的与胚胎发育相关的抗性细胞。他们还发现了一种药物组合逆转这种细胞转变,并恢复了对靶向治疗的敏感性。

    大约30%的癌症具有KRAS的活化突变,这种突变通过一种称为MAPK的信号通路触发肿瘤起始和进展。尽管KRAS本身没有被药物成功地攻击,但是已开发出攻击MEK的靶向治疗,其中MEK是KRAS在促进癌症的MAPK级联事件中触发的下游蛋白之一。

    Gibbons说,“MEK抑制剂已在包括肺癌在内的多种临床环境中进行了试验,但是效果并不好。它们并没有一直对KRAS突变患者有效,其中的原因仍然是不清楚的。”

    触发上皮细胞转变为危险的间充质状态

    一系列细胞系实验和体内筛选显示肿瘤中的某些细胞(即上皮细胞)具有突变的KRAS和活化的MAPK信号通路,这使得它们可能容易受到MEK抑制。这些上皮细胞不能迁移并发挥特定功能。

    第二组实验确定MAPK信号通路受一种称为ZEB1的蛋白的调节,其中这种蛋白在存在KRAS突变的情况下抑制IL17RD蛋白,从而关闭这种信号通路。ZEB1表达将上皮细胞转变为一种不同的细胞类型---间充质细胞(mesenchymal cell)。

    Gibbons解释道,这种类型的间充质细胞在胚胎发育过程中通常是活跃的。鉴于胚胎干细胞产生发育中的胚胎所需的所有细胞类型,上皮细胞呈现间充质特征,以肺细胞为例,这允许呈现出间充质特征的肺上皮细胞在迁移后与其他的肺细胞连接在一起。一旦到达目的地,这些细胞恢复上皮特征,保持原位,从而形成肺部这个器官。

    Gibbons说,“间充质细胞具有很高的迁移和浸润能力,这是它们在胚胎发育过程中具有的正常功能。这种称为上皮-间充质转换(epithelial to mesenchymal transition, EMT)的过程已知在肿瘤产生和进展过程中受到激活。”

    这种在成体细胞中启动胚胎过程的现象,长期以来一直与癌症进展和转移有关,也是Gibbons实验室的一个研究重点。

    Gibbons说,“你需要具有正常功能的分化良好的上皮细胞,无论它们是肾细胞、肺细胞还是乳腺细胞,它们都具有功能,而且功能很明确。突然间,你开启一组特定的EMT基因,如今,这些细胞的行为就像一个5岁小孩的细胞而不是成年人的细胞,这是因为它们不再以同样的方式受到调节。它们迁移了,开始以一种不典型的方式行事。这就是癌症的缩影。”

    当用MEK抑制剂治疗具有上皮或间充质类型的KRAS突变肺癌肿瘤的小鼠模型时,间充质细胞从一开始就具有抗性。上皮细胞最初反应良好,但是80%以上的肿瘤随着时间的推移产生抗性。

    Gibbons说,“那些产生抗性的肿瘤经历了强劲的EMT转换。”

    逆转EMT,恢复MAPK

    之前由其他实验室开展的研究已表明一类称为组蛋白去乙酰化酶(HDAC)抑制剂的药物能够逆转EMT,从而使得间充质细胞恢复为上皮细胞。在这项新的研究中,用HDAC抑制剂处理抗性细胞可抑制ZEB1,逆转EMT并恢复MAPK活性,从而让肿瘤对MEK抑制剂敏感。重要的是,HDAC抑制剂和MEK抑制剂的联合治疗急剧缩小小鼠中的肿瘤。

    对人类肿瘤的几个大型数据集的分析证实ZEB1与MAPK信号通路活性的衡量指标呈负相关。

    Gibbons团队正在开展利用联合治疗攻击上皮细胞和间充质细胞的研究。Gibbons说,“间充质细胞即使具有突变的KRAS,也对MEK抑制剂不敏感。如果它不是通过MAPK进行信号传导,那么突变的KRAS通过什么进行信号传导?它的存活依赖于什么?”

    未来的研究还侧重于将MEK抑制剂与激活对肿瘤免疫攻击的免疫检查点抑制剂相结合。免疫疗法已对肺癌产生了重大影响,并且可能改变细胞对MEK治疗的抵抗力的动态变化。

    来源机构: 生物谷 | 点击量:45
  • 摘要:

    似乎每年都有另一个病毒肆虐非洲、亚洲甚至美洲的故事。每当埃博拉病毒再次爆发或流感病毒以令人惊讶的方式变异时,有关全球大流行防范的讨论就会重新燃起。边界是封闭的。航班和游轮被取消。新闻媒体充斥着隔离帐篷和穿着太空服的医护人员的照片。

    令人恐惧的事实是,我们对下一次全球大流行毫无准备——疫苗的研发、有效性测试和批准用于人类需要数年时间。即使是治疗性抗体,通常比疫苗有更宽松的监管措施,也可能需要数年时间来开发和实施。我们迫切需要一个更好、更快的解决方案,以确保下一次大流行发生时(它将会发生)对人类生活和社会的影响是有限的。

    范德比尔特疫苗中心(VVC)由James Crowe博士领导,他是治疗和预防传染病单克隆抗体开发的全球领导者,该中心正迎头应对这一挑战,竞相大幅减少识别和评估高效力抗体所需的时间。他们的方法依赖于生物信息学和合成生物学技术,也将解决大规模基于抗体治疗的最大障碍之一:传递。不需要静脉注射抗体,编码所需抗体蛋白的信使RNA将被传递给患者,将他们的细胞转化为抗体工厂。

    Crowe实验室的团队计划在60天内实现这一切。

    一起工作,快速工作

    这项任务可能看起来很大胆,但VVC并不是唯一这样做的公司。他们与圣路易斯华盛顿大学的研究人员合作,雷根研究所MGH正是从麻省理工学院和哈佛大学在波士顿、西雅图传染病研究所和波士顿贝斯以色列女执事医疗中心选择抗体,测试他们的抗病毒特性,并优化和测试RNA交付和体内蛋白质表达。

    所有这些都是通过与DARPA签署一项为期五年、价值高达2800万美元的合作协议实现的。该计划的官方名称为大流行预防计划(P3),其核心是速度:VVC研究人员和他们的合作者有四次机会——可以说是科学上的“冲刺”——生产治疗性抗体,一线医护人员只需60天就能获得这些抗体。他们的第一次冲刺是在1月中旬,目标是一个熟悉的敌人:寨卡病毒。六周后,VVC团队比计划提前了近两周。

    那么,他们是怎么做到的呢?

    从供体到患者:如何识别和产生有效的治疗抗体

    这一切都从捐献者开始——为了产生大量高效的抗体,你首先需要确定你想产生的抗体。最好的方法是什么?找到那些在你希望治疗的疾病中幸存下来的人,收集他们的抗体表达记忆b细胞。范德比尔特大学医学院(Vanderbilt University School of Medicine)儿科学副教授、美国国防部高级研究计划局(VVC Darpa) sprint团队负责人罗伯特•卡纳汉(Robert Carnahan)表示,这并不引人注目,但却是整个过程中至关重要的一部分,而且常常被忽视。

    他表示:“我们有两名全职人员,他们的工作就是在全球范围内寻找捐赠者。”对于一些高死亡率的疾病,如埃博拉,这说起来容易做起来难。在寨卡P3项目中,所有捐赠者都来自美国,他们在前往病毒首次被发现的中美洲或南美洲时感染了寨卡病毒。

    一名VVC团队成员准备纯化抗体蛋白,并将其发送给合作者进行功能分析。图像来源:罗伯特卡纳汉。

    一旦收集了供体血清并分离出目标b细胞,它们就进入一个10倍单细胞乳液装置(10x Genomics公司出售),该装置封装了单个b细胞,并将抗体的重链和轻链序列物理配对成一个单一的、可测序的DNA分子。卡纳汉说,这一点很重要,因为抗原靶向区域位于重链和轻链结合的特定位置。

    “如果你只是在做下一代b细胞测序,你可以得到整个重链序列池,也可以得到整个轻链序列池,但你不知道哪个与哪个相匹配。你可以进行混合和匹配,但这不太可能重现在供体中选择的最初的、优秀的抗体,”他解释道。

    这个过程可以产生数百或数千种抗体,因此团队必须仔细选择要跟踪的候选抗体。一个专门的生物信息学团队通过抗体家族和血统进行搜索,可能从每个独特的家族中选择一个抗体,或者从一个家族的多个代表中选择一个。然后,将抗体序列发送到Twist Bioscience公司进行快速基因合成和克隆。

    Carnahan说,对于寨卡P3项目,“Twist能够从头合成700个抗体序列,将它们克隆成质粒,进行质量控制,并在9天内将它们运回给我们,这非常惊人。”

    在9个工作日内,第一批@VUMC_Vaccines基因已经准备好发货。很难相信这么小的事情就能成为大流行准备工作的核心部分。我们很荣幸能参与其中。”来源:扭转生物科学

    然后,该团队表达质粒,并使用xCelligence平台,筛选抗体,以了解它们在细胞培养中识别病毒和抑制病毒感染过程的能力。这项研究和其他分析,最终将候选抗体库从数百种增加到少数几种。然后这些被提纯,送到华盛顿大学和拉贡研究所的合作者那里,以确定哪些是被选中的少数几个中最有效的。

    卡纳汉说:“在那个时候,这是一个重大的决定。“我们的命运将由我们在那一刻的选择决定。卡纳汉和他的团队应该很快就会发现他们在寨卡P3项目中的命运:就在本周,他们向圣路易斯和波士顿的合作者发送了10种候选的抗寨卡抗体。

    快速反应平台

    快速生产抗体的最大优势之一是能够领先于病毒突变,或者至少是一步一步地与病毒突变同步。有时,病毒变异如此之快,以至于疫苗在投放市场时效果较差,甚至完全无效。在疾病爆发后60天内产生一种治疗方法的能力,可以帮助科学家领先于病毒一步,在病毒有机会变异之前降低其在人群中的流行程度。

    而且,即使病毒发生变异,VVC团队和同事正在开发的快速方法将允许科学家在相关的时间框架内快速更新现有抗体,甚至创建新的抗体。例如,能够识别病毒颗粒不同部分的多种抗体可以被开发出来,并被连续或串联地给予,从而降低变异的速度。这一过程甚至可以用来对付疾病的细菌制剂,比如炭疽热——这是反生物恐怖主义研究的一个重要重点。

    “我们喜欢一起制定计划!”我们自己的一个由帕夫洛和瑞秋组成的a团队刚刚证实,我们有对付寨卡病毒的有效治疗抗体线索!darpa冲刺前进!#vumcdarpasprint”阅读这张照片附带的推文。图像来源:罗伯特卡纳汉。

    鉴于这些优势,治疗性抗体似乎有望完全取代疫苗,但卡纳汉认为这不太可能。在某些情况下疫苗仍然更合适,而在另一些情况下,抗体可能与疫苗一起使用效果最好。例如,在大流行情况下,抗体可立即为受影响和有危险的个人提供保护,如果有疫苗,可在以后提供长期保护(数年而不是数月),以预防疾病。

    克服监管和道德障碍

    但是,如果你不能得到批准将你的抗体提供给需要的人,那么所有这些速度都没有任何意义。在大流行的时间表上,生产抗体蛋白并使其通过所需的安全和监管限制可能是不可能的。

    为了解决这个问题,VUMC团队采用了一种纯合成生物学的方法:他们在西雅图传染病研究所(Infectious Disease Research Institute)的合作者正在优化一种系统,该系统可以将编码抗体的信使RNA直接传递到细胞中,然后细胞利用自身的天然机制产生蛋白质。大量的RNA可以在几天内产生(相对于蛋白表达和纯化需要数周或数月)。人们还希望这种合成生产方法,而不是更复杂的基于细胞的蛋白质抗体生产方法,将在大流行环境中提供一种加速的安全和调控途径。

    一个充满活力激情

    目前还不清楚治疗性抗体将如何改变传染病预防和大流行的准备工作,但随着VVC团队和他们的同事所做的工作,我们可能不用等太久就能找到答案。而且,虽然这个故事对我们这些看着它展开的人来说可能是鼓舞人心的,但对那些参与这个项目的人来说,即使不是更鼓舞人心,也是同样鼓舞人心的。

    “他们是几个已经六周没有休息过一天的团队成员。但他们精力充沛。他们知道我们将做一些我们从未做过的事情,没有人能真正以我们现在的方式去做,而不是以我们现在的速度去做,”卡纳汉说。

    他们也许能及时改写下一次大爆发的故事。

    ——文章发布于2019年3月6日

    来源机构: 美国SynBioBeta公司 | 点击量:97