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2017年第9期(发布时间: Nov 28, 2017 发布者:姚茹)  下载:
1   2017-11-28 16:24:57.693 美国环境保护局注册控制玉米根虫的新产品 (点击量:107)

美国环境保护局(Environmental Protection Agency, EPA)最近注册了4种含有SMARTSTAX PRO的新型植物源保护剂(plant-incorporated protectant, PIP)产品,该产品用于帮助美国农民控制玉米根虫。

玉米根虫是一种在北美和欧洲破坏性极强的农作物害虫,已具有多种杀虫剂抗体。对于许多玉米种植者来说,有效控制玉米根虫是一大挑战。玉米根虫也被称作“亿元级害虫”,据美国农业部(U.S. Department of Agriculture, USDA)评估,要控制玉米根虫对玉米作物收成造成的巨大损失,美国玉米种植者可能需要花费超过十亿美元。

PIP产品是将基因植入植物内,让植物在自身组织内产生杀虫剂。SMARTSTAX PRO中利用的核糖核酸干预(RNAi)技术是通过控制在动植物和人体中同样自然存在的基因来达到效果。科学家们对这一过程加以控制以产生某种像杀虫剂一样抑制或停止某一基因活动的物质,而这种基因对玉米根虫的生存至关重要。因此,这种基因一旦被抑制,玉米根虫就会死亡。这种物质非常独特,只能对玉米根虫产生作用。

这项技术可能让美国玉米种植者有效地控制对Bt玉米有抵抗性的玉米根虫。Bt玉米的广泛种植大量减少了用于控制玉米根虫的传统土壤杀虫剂的使用,但是假如玉米根虫普遍对Bt玉米具有了抗性,产生的杀虫剂物质就不再对农民们有效了。而如果把Bt玉米的特性和SMARTSTAX PRO结合起来,玉米种植者就会获得一种新武器,来对抗对Bt玉米有抗性的玉米根虫。

植物基因一旦转变成能够自产杀虫剂的基因,就会受到EPA的监管。由于SMARTSTAX PRO是首次利用RNAi植物保护剂来控制害虫,EPA已两次向《联邦杀虫剂、杀菌剂及灭鼠剂法案》(Federal Insecticide, Fungicide and Rodenticide Act, FIFRA)科学咨询委员会(Scientific Advisory Panel)征求意见。

(编译 李晓曼)

2   2017-11-28 16:55:38.543 提升玉米处理效率的应用程序 (点击量:68)

威斯康星大学麦迪逊分校(UW-MADISON)的生物系统工程助理教授布赖恩·拉克(Brian Luck)和电气与计算机工程副教授丽贝卡·惠勒特(Rebecca Willett)共同开发了一款新应用程序,可以帮助农民在秋季玉米收获期间节省时间和资金,而且还可以全年让奶牛更高产。

一、问题提出

当前的玉米秸秆在通过收割机的两个磨轮间隙后,玉米颗粒即被加工粉碎。但是,机器的磨损会使加工效果变差,并且玉米的差异性使得某些玉米会更不容易粉碎。因此,农民可以通过控制收割机械的磨轮间距,在一定程度上来微调产量:调窄间距,玉米颗粒外皮的受挤压程度会更强烈,但也会使设备工作效率降低,意味着收获速度变慢;调宽间距,机器运转会更快,但是会留下比较多的颗粒完整的玉米。

“主要的问题是,当收割机穿过农田时农民无法判断玉米颗粒的破碎程度。”拉克说。尽管农民很容易辨识到收获来的玉米中会有颗粒完整的、外皮未被粉碎的情况,可他们不能辨识出粉碎的玉米占比。玉米收割后,农民将他们的玉米样品送到商业实验室,烘干玉米颗粒后将其放入一个大型的专用设备,经过九层振动旋转筛子进行分拣,最终得到一个整体的玉米青贮加工得分。而这个分值决定了玉米作为动物饲料的价值。

如果70%的玉米碎粒能进入并通过标准饮用吸管的孔径,那么这份玉米的青贮加工得分会很高。不幸的是,对于许多农民来说,实验室的结果并不太理想,这意味着他们必须每天给奶牛提供更多的谷物以满足它们的营养需求。因此,设计一款效率高、速度快且适应能力强的应用程序变得很重要。

二、工具简介

这个创新工具不是实体农具,而是一款智能手机应用程序。农民只需要提供少量的收获玉米,该应用程序就可以测量收割机的效果。而且无须离开田间,就能获得高质量的玉米碎粒。玉米碎粒的外层硬皮破开后,会露出里面的营养物质淀粉。“破碎后的玉米作为饲料更易于消化,所以奶牛吃了产奶会更多,”威斯康星大学麦迪逊分校的生物系统工程助理教授,兼威斯康星大学拓展学院(University of Wisconsin Extension)的专家布赖恩·拉克说道。另外,根据威斯康星大学麦迪逊分校的乳品科学研究所(Dairy Science Department)的研究发现,优质的玉米碎粒可以使每头奶牛每天的产奶量提高两磅(或约一夸脱)。

三、工具使用

要使用这个应用程序,农民只需提供少量玉米作为样品。把样品摊开并将一枚硬币放在旁边,用手机对准硬币校对像素大小进行拍照。将照片输入软件就可以利用图像处理算法在现场计算出玉米内核加工分值,而无需等收获几周后在外部实验室计算。根据应用程序的玉米内核加工分值和汇总统计数据,农民可以当场调整他们的机器,而不是在收获结束后制定应急计划。初步结果表明,从应用程序返回的分值与实验室做的玉米青贮加工分值非常接近。

智能手机应用程序能够方便、准确地提供一套解决方案,实现现场、事后及时处理问题,获取理想分值。应用程序提供给农民的信息,让他们从不确定中得以解放,避免玉米价格升高时,人们恨不得对每一根玉米都进行精加工;而到了丰收年头,却面临玉米饲料价格过低的情况。“一切都取决于数据,”拉克说道,“效率的提升取决于收集数据的质量。”

(编译 李晓曼)

3   2017-11-28 16:26:18.453 新疫苗将保护动物抵御多种沙门氏菌病原体感染 (点击量:64)

8月30日,美国农业研究局(Agricultural Research Service, ARS)对外公布其科学家研发的一种新型疫苗,可抵御几种引发食用动物疾病的沙门氏菌,保护人类免受食源性沙门氏菌疾病的侵扰。该研究成果已发表在2017年8月《农业研究》(AgResearch)杂志上。

此前,大多数沙门氏菌疫苗只能抵御一种类型的病原体,使食用动物容易受到其他沙门氏菌病原体的感染。而另一些沙门氏菌疫苗虽然可以减少食用动物的患病率,但无法帮助人类抵御食源性沙门氏菌疾病的感染。ARS食品安全和肠道致病菌研究室(Food Safety and Enteric Pathogens Research Unit)微生物学家肖恩·贝尔森(Shawn Bearson)和农业生态系统管理研究室(Agroecosystems Management Research Unit)微生物学家布拉德·贝尔森(Brad Bearson共同研制出的一种新型疫苗,可以帮助食用动物抵御在人类和动物身上都致病的多种沙门氏菌。

实验中发现,接种该疫苗的猪未受到伤寒沙门氏菌(Typhimurium)和猪霍乱沙门氏菌(Choleraesuis)两类沙门氏菌的感染。接种该疫苗的火鸡也未受伤寒沙门氏菌和具有多重抗药性的“海德堡”沙门氏菌(Heidelberg)的感染。其中,“海德堡”沙门氏菌是2011年疫情爆发的元凶,猪霍乱沙门氏菌是20世纪80年代和90年代美国乃至全球重大疫情的源头。

ARS科学家表示,如果美国发生了疫情,新型疫苗能够抵御猪霍乱沙门氏菌和伤寒沙门氏菌等食源性沙门氏菌。新疫苗也是一种可区分感染和免疫动物(Differentiation of Infected from Vaccinated Animals, DIVA)的疫苗,不会干扰用于检测猪身上沙门氏菌自然感染的特定测试。这样,生产商可以区分出免疫动物和自然感染沙门氏菌的动物。

科学家相信,新疫苗除了能抵御试验过的3种沙门氏菌以外,还会抵御其他类型的沙门氏菌。ARS已经提交了该疫苗技术的专利申请。

(编译 梁晓贺)

4   2017-11-28 16:26:57.407 利用光谱学对土壤样本成分进行测定 (点击量:63)

赫曼森与来自丹麦奥胡斯大学和奥尔堡大学(Aalborg University)科学家团队共同合作,研发出了一种快捷、便携且性价比高的新型、高技术分析手段,可使人们更容易地了解某一地区、甚至是全球范围内某一大片区域的土壤质地,以种植更合适的作物。此次的研究成果发表在《美国土壤学会志》(the Soil Science Society of America Journal)上。

农民和园丁都知道,土壤质地对他们的成功至关重要,不同植物对水、养分和空气的需求都不同。如果植物生长在合适的土壤中,就能更容易地得到适量的水、肥料或杀虫剂,植物也会更好地生长。

土壤质地是我们可测量的诸多土壤基本特性之一。土壤是由非常小的矿物质颗粒或块状组合而成,也可能包含来自动植物的有机物颗粒。根据体积、尺寸的不同,矿物质颗粒可以分为3种类型:最小的颗粒叫做“黏质土”,在显微镜下看起来就像是细粉末。颗粒表层有活性,可以留住水分、养分和盐分。第二组叫做“壤土”,体积稍大些,看起来仍像粉末,但不像黏质土那么有活性。最大的颗粒叫做“砂质土”,人们可以用肉眼看得到单个独立的沙粒,砂质土表层没有活性,因此不吸收水或养分。

土壤中包含有多少黏质土、壤土和砂质土,则决定了土壤的质地,质地决定着土壤的紧实度,同时会影响雨后土壤中水分流失的速度。

该研究团队包含专门从事不同地区土壤科学领域研究的科学家,且不同领域对黏质土和壤土含量的极限值有不同的定义方法。丹麦奥胡斯大学(Aarhus University)土壤学家塞西莉·赫曼森(Cecilie Hermansen)表示,“当这些领域试图融合时,这可能会导致混乱使人困惑。” 传统的土壤质地分析方法比较慢,因此,丹麦研究人员找到了一个方法来应对这一问题:尝试使用一种已在土壤其他性质研究方面使用过的技术。

可见近红外漫反射光谱(Visible near-infrared diffuse reflectance spectroscopy, vis-NIRS)是测量可见光谱区范围内(或稍超过光谱区一点)活动的一种方式。vis-NIRS传感器可以通过土壤颗粒散射光的方式来反映颗粒大小的不同。研究团队发现,vis-NIRS能提供详细的土壤质地测量结果,而这并不需要依赖不同领域科学家来对黏质土、壤土和砂质土下定义。

了解了土壤的质地,农民和园丁可从中受益。某一小块土地上,土壤中黏质土、壤土和砂质土的相对含量都相差很多。赫曼森表示,有了便携式vis-NIRS传感器,就可以在田地中提取多个土壤样本,并当场对样本进行快速分析。“园林经理可能想要在公园里种植很多种植物,”赫曼森强调,“一张显示不同土壤类型分布的地图可以帮助园丁做出选择,将最合适的植物品种栽植在公园最恰当的位置。”

这项技术的规模还在不断发展中,未来将会出现能生成数据的机载和星载传感器,将全球包括土壤质地在内的更详细的土壤性质信息绘制成地图。

(编译 李然嫣)

5   2017-11-28 16:27:20.777 美国研究团队定位玉米跳跃基因 (点击量:63)

转座子是能够在一段基因组中移动位置的DNA序列(又叫“跳跃基因”)。跳跃基因于20世纪40年代由诺贝尔奖得主、遗传学家芭芭拉·麦克林托克(Barbara McClintock)发现。在此之前,很多科学家认为跳跃基因在遗传学中几乎没有作用。而包括麦克林托克在内的科学家却认为,一段基因组内的转座子可能在细胞中起重要作用,包括能够调节基因表达。如今,人们已了解到可转移分子存在于大部分有机体中,占到玉米基因组的80%以上,占到人类基因的近50%。转座子能够根据其转移后在基因组中的位置来调节并改变附近的基因表达。然而,因转座子极难排序、组合,其确切位置仍难以确定。

转座子的插入,对基因表达以及作物与周围环境的互动方式都会产生影响。例如,不同转座子的插入会影响作物耐旱性、更改的花期、使作物耐受土壤中铝金属污染,并能改善对热带地区白天时间长的敏感性,从而实现玉米种植向纬度低的温暖地区延伸。虽然,可转移因子的插入已经被证明能改变逆境胁迫下基因的表达,但是这些已知功能的可转移因子仅仅是玉米基因组中成百上千个可转移因子中的一小部分,如果不能识别所有可转移因子,就无法成功解析植物基因组的复杂性。

日前,由来自加利福利亚大学戴维斯分校(University of California, Davis, UC, Davis)和冷泉港实验室(Cold Spring Harbor Laboratory)的研究员组成的国际团队成功定位了玉米的所有跳跃基因,这一成果将最终有利于玉米作物遗传育种和栽培研究。在该项研究中,科学家们使用新测序技术创造了一组新的玉米参考基因组,其中包括了许多复杂的重复区域。研究成果发表在近期出版的《自然》(Nature)杂志。文章中也重点介绍了这项能提供有价值、高质量基因组测序技术。之前的玉米参考基因组没有确认所有重复区域,新的测序技术实现了对所有重复区域进行测序,即使转座子彼此间跳跃时,也能确认玉米中转座子的位置。

这项研究为我们展现了转座子的完整生态,包括它们之间竞争与合作的复杂关系,这促使科学家们开始将基因组作为一个完整的生态系统来探究其丰富的生物多样性。用计算机算法来解析整个基因组中单个可转移因子的位置是该研究的创新之一。

玉米基因组现已完全测序完成,转座子位置也已确定,这使科学家们无需再仅围绕玉米基因组中的个体基因开展研究,而是面向更多新的研究领域:解密所有组成玉米基因组遗传因子的多样性;确定单个转座子的功能。

(编译 李楠)

6   2017-11-28 16:55:53.893 尼日利亚:采用木薯皮加工饲料的新工厂为妇女创造就业与收入 (点击量:61)

据国际畜牧研究所2017年8月23日报道,尼日利亚作为世界上第一大木薯生产国,年产量约达5,000万吨,并以年均约3%的速度增长。目前,大约2,500万吨新鲜木薯用来做成加里(西非受欢迎的一种食物,用木薯根制成),600万吨用来加工成当地食品,150万吨制成木薯片,350万吨在削皮、加工之前或过程中被浪费掉。预计到2020年,尼日利亚木薯年产量将会增加到1.5亿吨。木薯加工过程中会产生木薯皮、须茎、小块的或损坏的根茎,这些残料多达受加工全部木薯重量的三分之一。木薯皮易腐,多通过燃烧处理,或者是成堆腐烂,带来了污染。

2015年,国际农业研究磋商组织(CGIAR)的科学家研发出了一种低技术含量的方法,可以快速将鲜木薯皮制成高质量、安全、卫生的饲料。这一加工过程简单,可以由小规模加工者操作——80%以上为女性。这一加工方法可将木薯皮变废为宝,使之成为有价值的饲料资源,同时创造了新的收入和就业,改善了人们的生计,也净化了木薯加工中心周围的环境。

目前,国际农业发展基金(International Fund for Agricultural Development, IFAD)、全球非政府组织希奈戈研究所(Synergos)正与国际畜牧研究所(the International Livestock Research Institute, ILRI)合作,共同推进这一创新性加工技术的实施,将新鲜木薯皮捣碎,制成高质量的饲料。

Synergos和IFAD通过ILRI尼日利亚科技团队获得技术支持、人员培训和学习木薯加工过程,并建立木薯加工厂。2017年7月,来自Synergos、IFAD和ILRI三个组织的代表访问了两个由“IFAD-价值链开发计划”(IFAD-Value Chain Development Programme, IFAD-VCDP)支持的尼日利亚木薯加工基地,其中一个在尼日尔州(当地政府区Wushishi的Lokogoma),另一个在贝努埃州(当地政府区Okpokwu的Idogodo)。这些木薯皮加工厂由IFAD-VCDP组建,由10家生产者组织和4家妇女加工组织共同所有。

除Synergos、ILRI和IFAD-VCDP的工作人员之外,Soko-nya-nyioLokogoma的妇女加工者和Lokogoma与Idogodo社区的成员也积极参与了此次访问和相关讨论。以下是他们谈话的部分话题:

  • Lokogoma社区木薯皮利用现状
  • 木薯皮饲料生产的原材料来源
  • 木薯皮加工成饲料这一创新手段如何影响妇女和农民的生活
  • 采用木薯皮废料加工饲料的可行性和潜力
  • 尼日尔州木薯皮动物饲料的潜在市场

“木薯皮-饲料”项目的发展前景广阔,得到农作物专家、畜牧专家、捐赠组织,如美国国际开发署(the United States Agency for International Development)等的密切关注与支持。

(编译 潘淑春)

7   2017-11-28 16:29:16.917 为了满足世界粮食的需求,适应性技术愈发重要 (点击量:15)

日本农业·食品产业技术综合研究机构(National Agriculture and Food Research Organization, NARO)的下属机构农业环境技术研究所(Institute for Agro-Environmental Sciences)与日本国际农业研究中心(Japan International Research Center for Agricultural Science)和国立环境研究所(National Institute for Environmental Studies)进行合作,将不断增加的氮肥用量、经过改良的植株和更改播种日期等技术进步因素纳入考虑范围,预测气候变化对主要农作物(玉米、水稻、小麦、大豆)的收成影响。

收成指每单位土地的产量,即生产力。以玉米和大豆为例,虽然从工业化时代到本世纪末,全球平均气温上升不到1.8℃,但这两种农作物的全球平均收成的增收也受到了影响,而且温升越高,未来增收就越低。对小麦和水稻来说,虽然本世纪末温升一旦超过3.2℃,这两种作物的收成就会开始停滞,不过只要温升控制在3.2℃以内,从全球平均水平来说,增收不会受到太大影响。但是,处于低纬度地区的小麦和水稻有时会受到影响。

基于以上展望,我们必须进一步向发展中国家的农民普及目前可用的诸如施肥管理、播种现有的高收成植株等先进性技术,才能在气候变化的环境中保持粮食增产。此外,我们也建议要更大力度地开发和普及适应性技术,如抵御高温植株、灌溉和排水设施,才能在未来气候变化的环境中保持作物增收。

该研究结果刊登于国际科学期刊《科学报告》(Scientific Reports)2017年8月10日刊。

(编译 李晓曼)

8   2017-11-28 16:29:49.133 为什么发展需要创新支撑 (点击量:17)

来自129个国家的1000名年轻人在丹麦参加了名为UNLEASH的为期10天的创新实验室活动,为联合国可持续发展目标(SDGs)制定改革性解决方案。SDGs是联合国制定的发展议程,共有17个目标,目的在于消除贫困、保护地球,并确保到2030年实现共同繁荣。这些年轻人组成200个团队,通过创新过程,与服务商和专家进行合作,提出自己为实现SDGs制定的解决方案。

来自国际玉米小麦改良中心(International Maize and Wheat Improvement Center,CIMMYT)的盖瑞拉(David.Guerena)及其团队的作品Farmazon是一个连接小农户与买家、农业顾问、投入品供应商和运输商的电子商务平台。这一平台通过减少低效率的农业价值链实现SDGs第一和第二项目标(消除贫困和饥饿)。他们的提案以短剧的方式展示。剧中,每位成员分别用不同的语言演绎贫穷农民、餐馆老板和其他人努力传达自己需求的艰难状况。这一提案方式为他们赢得了“最佳协作团队”称号。

卡里莫夫和他的团队创建了一个名为“Sustainable Matching”的在线平台。这一平台帮助买卖双方建立联系,以减少对环境的负面影响为目的,共同实现可持续发展目标。这是世界上第一个也是唯一一个以可持续材料(包括农产品和林产品)为重点的纺织和时装行业在线供应交易平台。该创意赢得了UNLEASH活动中“可持续消费与生产”类别的第二名。该类别针对的是SDGs第十二项。UNLEASH活动的一个关键部分是教会参与者如何向投资者提出想法,例如准备尽职调查报告,并根据投资者关注利润或社会影响的不同,采取多种融资方式。

盖瑞拉和卡里莫夫都强调,发展组织应为研究人员创造参与合作实践的空间。资金和能力建设是发展的核心,但是建立一种开放、包容的新环境将更有可能会激发出高影响、低成本的解决方案。

UNLEASH计划面向2030年可持续发展目标每年举办创新实验室活动。年轻的创新者可以通过直接接触一个由企业、智库、基金会、非营利组织、天使投资人等组成的独特生态系统实现自身的增值。今年,参与者们将创建一个虚拟综合社区,以便保持联络、接受导师的专业指导、获得资金支持,并获得业务解决方案方面的帮助。

(编译 徐倩)

9   2017-11-28 16:30:13.623 NEWBio项目推进生物质能开发 (点击量:13)

新英格兰与俄亥俄河之间的区域是农业和林业占主导地位的重要地区。坐落于此的美国最大的4个城市对可持续能源需求增长迅速。在无数农村社区正在持续衰败的背景下,生物质能源的经济、社会和生态潜力比以往任何时期都要大。

2012-2017年间,一些来自先进大学、企业和政府机构的个人组建了东北木本/暖季生物质联盟(NorthEast Woody / Warm-Season Biomass Consortium, NEWBio),努力推动该地区可持续生物能源的研究和实践。NEWBio是美国农业部国家食品与农业研究所(National Institute of Food and Agriculture)农业与食品研究倡议(Agriculture and Food Research Initiative)资助的7个项目之一,资助金额1,000万美元。5年间,共有17名人员参与NEWBio工作,120名参与者参加了该联盟和项目举办的各项活动。

NEWBio项目的重点是研究多年生生物质作物,特别是暖季草和短轮伐期柳树矮林,以及与该地区有关的生产战略、政策和市场,让生物质能源成为可持续农村区域复兴的社会、经济和生态驱动力。

NEWBio在构建稳固、可扩展、可持续的生物能源、生物化学制品和生物材料价值链方面取得了多项成果。其中一项就是康奈尔大学培育出高产柳树品种作为生物能源原料。其中一个品种已经获得专利授权,其它几个也已经向美国专利局提交了申请。NEWBio项目成员还表示,针对土地所有者在寻找适销对路的作物时所关注的环境、经济和情感等方面问题,他们已经增加了考量,同时还积极帮助制造商应对改进种植和收获设备所面临的挑战。

NEWBio项目的一个重要目标是在不威胁粮食生产的前提下探索如何利用生物能源作物改善环境。方法一是沿河流洪泛区和缓冲区进行种植,因为作物可以改善水质;二是利用农业和煤炭业废弃的边缘土地进行种植。专利丰产柳树和各种暖季草同时适用于两种方法,在改善环境的同时为矿山和水道注入活力。

NEWBio联盟成员包括橡树岭国家实验室(Oak Ridge National Laboratory)、康奈尔大学(Cornell University)、俄亥俄州立大学(Ohio State University)、特拉华州立大学(Delaware State University)、罗格斯大学(Rutgers University)、德雷克塞尔大学(Drexel University)、佛蒙特大学(University of Vermont)、纽约州立大学环境科学与林业科学学院( SUNY-ESF)、西弗吉尼亚大学(West Virginia University)、爱达荷国立实验室(Idaho National Laboratory)、美国农业部农业研究所(USDA-ARS)、缅因大学(University of Maine)和石溪大学(Stony Brook University)。

(编译 徐倩)

10   2017-11-28 16:30:45.637 美国农业部经济研究局发布农业决策者指南报告 (点击量:17)

2017年8月,美国农业部经济研究局(Economic Research Service, USDA)发布了农业决策者指南报告。报告包括了3个部分,第一部分从整体上回顾了社会科学领域实验经济学和实验方法的基础研究,并据此建立了一套经济实验的常规方法;第二部分研究了实验辅助公共政策制定的成功案例,分析了这些研究的特点;第三部分综合了经济研究局(ERS)及其合作机构进行的经济实验。报告研究了如何更好利用经济实验为政策提供证据支持,介绍了实验经济学并探讨实地实验和随机对照实验(randomized controlled trial, RCT)在社会科学领域和政府决策中的应用。报告中的部分实验在实验室进行,有一部分实验通过实地完成,还有一部分实验是与USDA下属机构合作完成的。这些案例研究说明了实验如何解决实际政策问题,并提供了有益建议。

实验室实验通常由学生通过联网电脑操作,这类实验可用于检验基础理论并对其进行初步评估。实验室实验可控性较高,允许研究人员每次更改一个因素来确定因果关系。实地实验是指研究人员在现实生活环境下进行的实验,这类实验可控性较低,但实验“情景”更能反映项目的目标环境,受试者也更能代表目标群体。实验室实验相对成本较低,易于操作。而实地实验,特别是大型计划的关键方面进行实验的成本更高,难以管理。两种方法综合应用则性价比更高,即反复测试新的政策机制,将实验室实验中取得良好效果的一些机制转移到现场设置中。

对两个相似群体进行比较时,最可靠的实验方法是对比两个类似组,将一个作为“对照组”,另一个作为“控制组”。基于随机对照(RCT)实验(通常指大规模实地实验,受试者被随机分到控制组和对照组)可以在不受因果关系影响的情况下进行佐证。联邦政府长期以来运用RCT辅助决策,尤其是在教育、福利和卫生保健领域。

实验不应局限于对新政策和项目的批量检验,管理性实验可以用来系统检验正在进行项目的新运作方法,以较低成本的方法有效改善项目运作。实验者可以直接使用项目的管理性数据来衡量对照组的影响,而不用开展额外调查或组织实验组,省钱省力。进行实验的时机较多,具体包括:新项目推广期或在研项目新周期开始之际(如年度项目注册);项目注册人数过多,决策者需要明确让哪些申请者参加时;项目目标人群或目的发生变化时;项目注册人数不足,干预措施(如新的宣传方法)可能增加参加率时。

为了说明各种实验方法的适用性,强调关键实验设计特色,报告重点回顾了5个案例研究的方法和结论。

实验1:不对称拍卖和参与机制设计(Asymmetric Auctions and the Design of Enrollment Mechanisms)

实验1为实验室实验,调查了是否有可能设计一种更具性价比的方式来招募参与者进行自愿保护计划。研究人员向学生介绍了竞争性注册机制—反向拍卖,其中购买者(如保护计划经理)对这些潜在参与者的了解有限,接受来自众多潜在参与者的若干提议。在假设案例中,当每个潜在参与者的信息都被纳入注册机制时,项目运营成本减少量多达14%。

实验2:奖励能否增加河边缓冲带群数量(Do Bonuses Increase the Agglomeration of Buffers Along Streams?)

实验2同样为实验室实验,实验研究了如何利用参与者的地理分布,有效协调志愿计划总体效益依赖。研究人员利用学生和农民参与者调查使用 “空间奖金”(用于招募近邻)或“空间定位”法(优先考虑在附近地区招收)来提高环境效益。研究发现,“空间定位”法增加了环境总效益和社会福利,但“空间奖金”法则无法做到。

实验3:个人贴现率(Personal Discount Rates)

实验3为实地实验,实验选用农民作为受试者,调查农民如何在预付款和延迟付款之间做出权衡。是否参加保护计划可能会受到付款时间的影响,研究人员让农民选择是即刻获得几百美元收益还是9个月后获得更高收益。平均而言,若希望改变农民延迟付款的决定,需要向农民支付超过28%的利息。

实验4和5:鼓励参加CRP(Encouraging Participation in the CRP)和鼓励选民参与农场服务局县委会选举(Encouraging Voter Participation in FSA County Committee Elections)

实验4和5属于管理性实验,使用随机对照法研究了美国农业部(USDA)FSA开展的农民推广活动的有效性。实验4对定制项目采用重新注册方式来宣传,实验5用定制的选民提醒明信片和选票来宣传,研究人员发现这些简单的宣传手段增加了农场主参与保育休耕项目的兴趣,也提高了选民参加县委会选举的比例。

(编译 郝心宁)

11   2017-11-28 16:31:11.237 美国农业部经济研究局发布2012年美国主要土地使用分析报告 (点击量:17)

美国农业部经济研究局(Economic Research Service, USDA)发布的《主要土地使用报告》(Major Land Uses,MLU)系列是唯一详细评估全美50个州公用土地和私用土地主要用途的报告。土地使用与用途变化会对商品生产与贸易、生态系统服务、水土保持以及其他政策问题产生重要的经济与环境影响。自1945年起,土地使用评估报告每5年发布一次,与美国国家农业统计局(Census of Agriculture)数据同步。

ERS研究员使用了标准化流程制定估算结果,此份报告呈现的是最近的(2012年)美国主要土地使用清单,分析了一定时期内全国和区域范围内的土地使用趋势。美国土地总面积不到23亿英亩。2012年的主要土地用途包括6.55亿英亩(占比29%)草地牧场、6.32亿英亩(占比28%)森林用地、3.92亿英亩(占比17%)耕地、3.16亿英亩(占比14%)特殊用地(公园与野生动植物区为主)、1.96亿英亩(占比9%)其他用地(如湿地、苔原和无产出的林地)、7,000万英亩(占比3%)城市用地。

报告的关键性结论主要包括以下几方面:

1、 耕地

耕地包括种植农作物的耕地(占比87%)、牧场耕地以及闲置耕地(包括因实施美国农业部“休耕保护项目”(Conservation Reserve Program)等政府计划而停止耕种的用地)。2007至2012年间,农作物耕地总面积达到1945年以来最低水平,但由于几大商品作物(包括玉米)有利的市场环境,有收成的耕地(占大部分农作物耕地)增加了300万英亩。农田和牧场面积减少了2,300万英亩,这也是耕地总面积减少的一大原因。农田和牧场减少的部分原因也在于农业统计局(Census of Agriculture)在2012年使用了不同于2007年的统计方法。因此,之前被认定是农田牧场的土地很可能在此份报告中归类为永久草地牧场。

2、 草地与牧场

2007至2012年期间,草地与牧场增加了4,100万英亩(近7%),这是自1945年统计以来该类用地面积的最高值。草地牧场的增长远远抵消了同时期耕地牧场减少的2,300万英亩面积。根据全部牧场用地的面积(草地牧场、用作放牧的耕地和林区牧地的总面积),可用的放牧用地从2007年的7.77亿英亩增加到2012年的7.98亿英亩,扭转了1945至2007年期间的下降趋势。

3、 森林用地

2012年统计的森林用地包括1.3亿英亩的混牧林区,但不包括散布在公园、野生动植物区以及其他特殊用地中估计的1.35亿英亩林地,因为这些区域的商业木材产量稀少。2007至2012年,森林用地面积减少了4,000万英亩(6%),与1997至2007年间的上升趋势相反。

4、 城市和农村住宅用地

城市用地面积在1945至2012年间增加了4.7倍,是同期人口增速的两倍以上。城市用地面积自2002年以来增加了1,000万英亩,达到7,000万英亩。农村住宅用地在2007至2013年间从1.03亿英亩增加到1.06亿英亩(2013年是最接近2012年的可获取农村住宅面积的年份),与之前的统计期间相比增速减缓,部分原因可能由于“经济大衰退”时期的房屋抵押危机造成的。虽然2002至2012年期间大部分农田流失发生于大城市,但农村非都市区也有农田减少的情况发生,说明城市之外也同样发生了农田用途改变的情况。

5、 特殊用地

特殊用地包括农村交通用地、国家和州属公园、荒地和野生动植物区、国防和工业区以及农庄和农村道路。在50个州中,自1959年以来特殊用地增加了一倍多,其中农村公园和鱼类与野生动植物区域增加了4倍。2007到2012年间,特殊用地净增长200多万英亩(不到1%),增长原因主要是国防/工业用地增加了近500万英亩,以及农村公园和荒地增加了200万英亩,但同时农庄面积减少了400万英亩。

6、 区域模式

区域用地模式基于不同的土壤、气候、联邦和地方政策计划、地势与人口而不同。全国整体用地模式相对稳定,掩盖了区域性和各州的用地变化。例如,1969至2012年间,全国用于农作物种植的耕地面积增加了700万英亩——“玉米种植带”增加了1,300万英亩,但是其他区域净减少了600万英亩。在这43年间,主要农作物产区用于作物耕种的面积基本没变。

7、 所有权

美国约60%(13.7亿英亩)的土地为私人所有,联邦政府拥有约28%(6.44亿英亩),其中有三分之一土地位于阿拉斯加州。州政府和地方政府仅拥有超过8%(1.89亿英亩)的土地。剩下的3%(6,300万英亩)的土地由印第安人事务局(Bureau of Indian Affairs)代管。联邦拥有的全部土地面积在2007至2012年间减少了900万英亩。2012年,约2%(2,500万英亩)的美国农场和林地为外国所持有。

(编译 郝心宁)

12   2017-11-27 14:46:08.01 影响美国粮食保障率的重要因素解析 (点击量:16)

每年美国农业部经济研究局(Economic Research Service, USDA)都会通过美国人口调查局(U.S. Census Bureau)开展调查并进行评估,以确保所有家庭拥有足够粮食供给量。2016年,12.3%的美国家庭粮食无法得到保障,也就是说,在一年中的某些时候,这些家庭由于缺乏资源,无法为所有家庭成员提供充足的粮食。这一数字与2015年的水平相差无几,但是明显低于2014年的14.0%。粮食保障不足率的降低也反映了同时期内其他经济指数的趋势,包括贫困率和食品价格的下降。

粮食无法得到保障的家庭可以分为保障率低和保障率极低两类。2007年,11.1%的美国家庭无法保障粮食供应,4.1%的家庭粮食保障率极低。粮食无法得到保障的情况和极低保障率在2007~2009的经济衰退期显著上升。2011年达到最高的14.9%,此后开始有所下降,但仍然高于衰退期以前的水平。极低保障率同样在2008年和2009年升至5.7%,2010年降至5.4%;然后从2011年至2014年基本没有变化;2014年为5.6%,2015年降至5.0%,2016年4.9%的美国家庭为粮食保障率极低家庭,与2015年的水平相差无几。

粮食保障状况主要决定于经济和人口环境。美国人口各个亚群之间粮食保障不足的问题千差万别。如果能确定哪些因素可能导致粮食保障不足的风险增加,以及确定粮食保障不足的情况在人口亚群中的分布(即粮食保障不足的人口中亚群出现的频次),就能有针对性地对最需要帮助的群体提供粮食和营养援助。例如,有孩童的家庭和单亲家庭粮食无法得到保障的可能性更大。2016年,31.6%的单亲母亲家庭和21.7%的单亲父亲家庭都无法得到粮食保障。

虽然有些家庭群体的粮食保障不足风险相对较低,但是他们人数众多,就会在所有粮食保障不足的家庭中占有较大比例。例如,相较单亲母亲家庭(31.6%)和单亲父亲家庭(21.7%),多成人、没有孩童的家庭粮食保障不足的普遍性较低(8.0%)。但是,从整个国家来看,多成人、没有孩童的家庭比单亲家庭的人数多,因此就在所有粮食保障不足的家庭中占有更大比例:多成人、没有孩童的家庭占所有粮食保障不足家庭的27%,单亲母亲家庭占20%,单亲父亲家庭占比4%。

从人种分布情况来看,白人、非西班牙裔家庭的粮食保障不足普遍率(9.3%)低于黑人、非西班牙裔家庭(22.5%)或西班牙裔家庭(18.5%)。从地理分布情况来看,2016年,非大城市的县(15.0%)和主要城镇(14.2%)的粮食保障不足普遍率高于郊区(9.5%)。根据居民区的粮食保障不足分布,绝大多数粮食保障不足的家庭都位于城市区域。2016年,约有18%粮食保障不足的家庭居住在非大城市地区或农村县级地区。

收入是导致粮食保障不足的最主要原因之一,低收入家庭的粮食保障不足普遍率远远高于情况相似但收入较高的家庭。2016年,收入低于联邦贫困线185%的家庭中,31.6%粮食保障不足。一家4口(两名成人,两名孩童)2016年的联邦贫困线为24,339美元。这些低收入家庭占到了粮食保障不足家庭的绝大部分(58.9%)。

(编译 李楠)

13   2017-11-28 16:56:15.357 新的研究投入助推马尼托巴乳品业 (点击量:13)

加拿大农业和农产品部(Agriculture and Agri-food Canada)2017年8月16日于马尼托巴温尼伯(Winnipeg, Manitoba)报道,科学和创新的进步提升了农业部门的整体竞争力,为农民、企业和加拿大人创造了更好的机会。

联邦农业部长(Federal Agriculture Minister)劳伦斯·麦卡莱(Lawrence MacAulay)和马尼托巴省农业部长(Manitoba Agriculture Minister)拉尔夫·艾希勒(Ralph Eichler)今天宣布,加拿大政府和马尼托巴省政府共同投资140多万美元,用来提升马尼托巴大学Glenlea研究站挤奶场的乳品科研能力。马尼托巴省的乳制品行业收入超过2.5亿美元。

该项投资将有助于马尼托巴大学将现有猪仓改造成一个全新的乳品设施区,安装新的自动挤奶系统、独立奶牛隔栏、犊牛专用间、牛奶收集罐、地上粪便储存池、新地板及相关实验室设备。

两位部长指出,新设备将确保乳品研究设施符合行业标准,并支持马尼托巴省增值的乳品加工业的发展。该项目预计今年稍后招投标。

农业和农产品部长(Minister of Agriculture and Agri-Food)劳伦斯·麦卡莱说:“我们的政府知道,要使我们农业部门处于最前沿,科学和食品研究至关重要。这一投资有助于为加拿大打造强大的乳品行业,满足日益增长的对优质、可持续发展食品的需求,同时有助于增强中产阶级的力量。”

马尼托巴省农业部长拉尔夫·艾希勒表示:“在Glenlea研究站进行的装修和设备升级将使马尼托巴大学能够继续推进其在动物营养、健康与福利方面的重要工作。我们很荣幸能成为这项投资的合作伙伴,这将使教师和学生能够进一步了解乳品行业,同时有助于促进马尼托巴畜牧业发展的可持续性和先进性。”

马尼托巴大学杰出教授、副校长(研究与国际)丁格维他·亚加斯(DigvirJayas)博士道,“这项投资增强了我们的研究人员进行全面研究实验的能力,有利于为加拿大人提供安全、价格合理、健康的食品。为学生提供卓越的动手学习的条件。支持打造世界级的Glenlea研究站,确保曼尼托巴大学的研究人员可以继续他们的工作,这些科学实验与生产者、消费者和国民经济息息相关。这是一项伟大的投资,我们欢迎公众前来参观,了解更多情况。”

马尼托巴省奶农协会副主席亨利·霍特曼(Henry Holtmann)说:“马尼托巴省奶农协会(Dairy Farmers of Manitoba)对于投资Glenlea研究站牛舍改造感到自豪,这将进一步扩大对马尼托巴省乳品科研的支持力度。长久以来,我们充分认识科研投入的价值,只有通过持续提供最高品质的牛奶、卓越的牲畜护理和改善环境管理,才能推动我们行业的发展。”

该项目资金将通过“向前发展2 不断创新——能力和知识发展倡议”(Growing Forward 2, Growing Innovation – Capacity and Knowledge Development Initiative)提供。该倡议为马尼托巴农业、农产品和农业加工部门领导和实施创新提供财政资助。

(编译 潘淑春)

14   2017-11-28 16:34:15.58 加拿大政府支持帮助花农进入主要出口市场 (点击量:16)

加拿大农业和农产品部(Agriculture and Agri-Food Canada)2017年8月29日于安大略省圣凯瑟琳(St. Catharines, Ontario)报道,花卉栽培是加拿大园艺产业的重要组成部分,全国有1,900多户花卉种植者,占加拿大园艺产量的28%。2016年,观赏性产品销售(包括温室花卉植物、苗圃产品和草皮产品)总计23亿美元。其中温室花卉和植物销售(和转售)占15亿美元。为了维护和加强加拿大鲜花出口市场,圣凯瑟琳议会(Parliament for St. Catharines)议员克里斯·比特(Chris Bittle)代表农业和农产品部长劳伦斯·麦卡莱(Lawrence MacAulay)宣布通过“向前发展2——农产品营销计划”(Growing Forward 2, AgriMarketing program)向加拿大花卉种植者协会(Flowers Canada Growers,FCG)提供高达393,070美元的资助。加拿大花农协会(Flowers Canada Growers)是一个国家贸易组织,旨在提高所有加拿大利益相关方在花卉行业的知名度、竞争力和盈利能力。

该项投资,将有助于FCG为花农就加拿大温室种植作物新的出口认证计划制定标准化培训协议。培训将确保工作人员和管理人员了解并遵守新计划。同时通过包括展会、销售宣传、出版目录和买家指南、营销和推广活动在内的各种营销活动,帮助FCG扩大国内和国际市场份额,实现加拿大政府致力于提高加拿大的全球竞争力目标。

圣凯瑟琳议会议员克里斯·比特表示,“我们的政府致力于支持农业部门,为他们参与竞争和利用市场机会提供所需的各种工具。这项投资将帮助加拿大的花卉种植者——特别是保护和帮助尼亚加拉的花农进入主要出口市场,推动企业发展,创造就业机会,为中产阶级做贡献。”

加拿大花农协会执行董事安德鲁·莫尔斯(Andrew Morse)说道,“加拿大的花卉种植者中许多是家庭农场,他们不断寻求扩大出口的机会。该项资助将在帮助加拿大花农进入新市场、发展当地经济方面发挥重要作用。有这个扩大花卉出口的机会,我们非常感激。”

这笔无需返还的资金将帮助FCG保留和扩大市场、促进对美出口和创造良好的工作机会,并让消费者获得众多具有价格竞争力的加拿大室内植物和鲜切花。

该项投资将通过加拿大政府为期五年、预算3.41亿美元的“向前发展2——农产品营销计划”提供。

(编译 潘淑春)

15   2017-11-28 16:34:43.55 FAO呼吁亚太经合组织经济体在适应和减缓气候变化方面发挥主导作用 (点击量:13)

近日,联合国粮农组织(FAO)在越南举行的亚太经合组织(APEC)经济体农业部长会议中发出警告,全球变暖将给水稻、鱼类及其他农产品产量带来负面影响。地理上来看,气候变化可能会导致热带气候国家,尤其是赤道附近国家的水稻、小麦、玉米、豆类产量有所降低。同时亚洲的许多重要农业地区已经快要越过关键气候临界值,一旦越过,亚洲国家的动植物生产力将走向衰退。政府间气候变化专门委员会(International Panel on Climate Change, IPCC)预计,这些气候变化的未来趋势还将随着人为影响而持续恶化。

FAO助理总干事、亚太区域代表昆德哈维•卡迪瑞桑(Kundhavi Kadiresan)指出,APEC是太平洋沿岸经济体的组织,成员既包括世界上规模最大财富最多的经济体,也包括几个最小最穷的经济体,许多成员国国家配备了最好的研究机构和最优秀的科学家,因此在适应和减缓气候变化方面应当发挥主导作用。目前许多APEC经济体国家已经认识到气候灾害对农业带来的威胁,政策制定者们拟在农业、渔业、土地和水资源管理方面加大投资,采取更好的社会保障措施对贸易模式做出改变。

长期以来,FAO与越南农业和农村发展部(Ministry of Agriculture and Rural Development)进行合作,通过国家适当减缓行动(Nationally Appropriate Mitigation Actions)助力越南的农业发展重点。最近,FAO与全球环境基金(Global Environment Facility, GEF)合作,实施了透明度能力建设倡议(Capacity Building Initiative for Transparency)框架内的发展方案,方案沿用FAO在其全球计划:减缓气候变化对农业的影响(Mitigating the Impacts of Climate Change in Agriculture)中开发出的地理空间和测量工具,辅助柬埔寨、巴布亚新几内亚和蒙古等国家适应气候变化,提高农业生产力。

FAO在APEC部长会议中指出,为应对气候变化挑战,未来一方面需要在减少生产排放、提高农民生产力方面加大研究和投资,另一方面需要在适应、减缓气候变化方面筹集民间资本,出台保障措施,建设气候友好型农业发展环境。

(编译 梁丽)

16   2017-11-28 16:35:14.907 美国农业部宣布冷冻洋葱新标准 (点击量:14)

美国农业部(USDA)农业营销服务局(Agricultural Marketing Service, AMS)正在建立非强制《美国冷冻洋葱等级标准》(United States Standards for Grades of Frozen Onions)。该等级标准为贸易提供了一种通用语言,用以衡量冷冻洋葱营销价值,指导有效使用冷冻洋葱。

美国冷冻食品研究所(The American Frozen Food Institute, AFFI)此前请求AMS制定冷冻洋葱的新等级标准。AFFI是美国国家级贸易协会,代表着美国冷冻食品加工商、供应商和包装商的利益。AFFI的500多家成员公司每年约占美国冷冻加工食品市场90%的份额。AFFI在请愿书中提供了用于等级标准的产品类型、样品大小和产品使用说明的相关信息。

USDA宣布推出新的《美国冷冻洋葱等级标准》,设立A级、B级和不合格三个等级,规定可接受质量水平(Acceptable Quality Levels, AQLs)容差值并针对每个等级水平的质量因素设置合格判断值。AMS使用了“个体属性”的美国等级标准格式。具体来说,等级标准设立了缺陷的容差值;根据样品单位的指定数量或重量,设置了允许缺陷的合格判断值,并用单个字母标注等级;提供冷冻洋葱的产品说明以及“整体”,“条”,“丁”和“其他”类型的类型标注。新标准通过定义质量因子、AQL和冷冻洋葱缺陷的容差值,确定了商品样品的单位尺寸。该标准还综合考虑冷冻洋葱样品的品种特征、颜色、风味和气味,外观、砂砾或污垢、缺陷和特性等因素,来确定冷冻洋葱样品单位的等级。

《1946年农业营销法》(Agricultural Marketing Act of 1946, Act)第203(c)条(7 美国国会1621-1627)经修改后,指示并授权农业部长“制定和完善质量、状态、数量、等级、包装标准,推荐使用并展示这些标准,以鼓励统一、一致的商业实践。”AMS致力于通过促进农产品营销的方式来行使职权,并根据要求提供官方等级标准的副本。与《联邦营销令》(Federal Marketing Orders)或《美国进口要求》(U.S. Import Requirements)无关的《美国果蔬等级标准》(United States Standards for Grades of Fruits and Vegetables)不再出现在《联邦法规代码 》(Code of Federal Regulations)中,而是由USDA、AMS、特种作物计划(Specialty Crops Program)管理。

新的《美国冷冻洋葱等级标准》覆盖的大量冷冻洋葱的官方等级将按照文件中“加工产品检验和认证规则”(Regulations Governing Inspection and Certification of Processed Products)和“其他特定加工食品产品”(Certain Other Processed Food Products)(7 CFR第52章至52.83)部分规定的程序决定。

这些标准提供了一种通用贸易语言,并反映了冷冻洋葱的现行营销做法。这些标准将在《联邦公报》发布之日起30天后生效。

(编译 乌吉斯古楞)

17   2017-11-28 16:35:57.183 FAO表示要采取行动保护小规模渔民 (点击量:15)

人们日常食用的鱼类中有三分之二由小规模渔民捕捞,小规模渔民们虽然用的是原木凿就的独木舟或者在沙滩上利用固定围网捕捞。但是采用的技术和手法根据所处的生态环境和社会环境与时俱进,根本不像是一个逝去的时代所遗留下来的产物。然而,联合国粮农组织(FAO)最近出版的一本书中指出,由于监管机制往往会忽略小规模渔民,或者仅仅考虑大规模商业捕鱼船队关心的问题来制定监管框架,小规模渔民通常面临激烈竞争的处境。

《小规模渔民准则:全球实施》(Small-Scale Fisheries Guidelines: Global Implementation)一书中列出了从格陵兰到桑给巴尔(Zanzibar)的30个案例研究,解答了包括性别和可持续资源利用等多样化问题。该书是有关实施《在粮食保障和消除贫困背景下保障可持续性小规模渔业自愿准则》(Voluntary Guidelines for Securing Sustainable Small Scale Fisheries in the Context of Food Security and Poverty Eradication, SSF Guidelines)进展的第一份报告,SSF准则于2014年通过,旨在支持100多万小规模渔业的从业人员,使他们能为全球粮食保障和粮食营养做出更大的贡献。

FAO可持续性小规模渔业问题首席官员尼可·弗兰兹(Nicole Franz)表示,全世界小规模渔业的从业人员通常生活贫苦,是社会的边缘群体,因此政策一致性必须成为保护这一群体的权利和生计的基本原则。要做到这一点,需要各部门在贸易、环境、旅游业以及社会问题、经济发展问题方面通力合作。

一、 多种生活方式和可行性技术

小规模渔业的一大重要议题就是保有权。SSF准则强调保有权的规定必须从广泛的人权角度出发,将小规模渔业在本地涉及的复杂因素考虑进去。

例如所罗门群岛的保有权就基于习俗原则,限制只有本地渔民才可打渔,并且严格规定了打渔方法,甚至要求打渔所得不得出售,仅可用于家庭食用、以物易物、庆典活动。这些规定都让非本地渔民处于劣势。

二、 环保

另一重大挑战是确保小规模渔民能继续进入保护海域捕鱼,有些海域禁止一切捕鱼行为。政策制定者需要慎重考虑保护海洋资源和弱势群体的生计和粮食安全之间的平衡。

哥斯达黎加是设立生物多样性保护区的带头人,并在FAO的帮助下利用创新方式实施SSF准则:许多小规模渔民是刚从农村出来的穷苦农民,鼓励他们作为平等主体主动参与对话,以可持续的方式利用更多的海洋资源。

(编译 乌吉斯古楞)

18   2017-11-28 16:36:31.613 绘制问题与对策图谱:湄公河三角洲开展气候友好型农业行动 (点击量:14)

湄公河三角洲(Mekong River Delta, MRD)被称为越南的“饭碗”,该区域水稻产量占全国总产量的56%,水稻生产面积达150万公顷。近年来,该区域在冬春季常遭受海水入侵和干旱灾害,在夏秋季常遭受洪涝灾害。厄尔尼诺(El Niño)和拉尼娜(La Niña)现象又使受灾情况恶化,例如2016年厄尔尼诺加剧了该地区干旱灾情,导致水稻减产70万吨。

为解决湄公河三角洲地区水稻生产中的干旱、海水入侵和洪涝问题,作物生产部(Department of Crop Production, DCP)联同国际农业研究磋商组织(CGIAR)气候变化、农业和粮食保障项目(Research Program on Climate Change, Agriculture and Food Security, CCAFS)举办了研讨会,制定MRD农业地区干旱、海水入侵和洪涝问题的应对计划。2017年7月21日,研讨会在越南芹苴市(Can Tho City)举办,来自MRD地区13个省的政府官员、机构代表、研究专家等100多人参加了会议。与会者从区域融合的角度出发,就如何增强水稻生产部门应对气候变化能力进行了讨论。

一、 利用图谱解决问题

气候友好型图谱(Climate-Smart MAP)项目旨在基于当地地形、基础设施、水文管理方案、土地利用计划等,绘制海水入侵、干旱和洪涝风险图谱,从而辅助各省制定出水稻生产系统的适应计划。

该项目已于2016年11月到2017年5月在MRD地区的13个省实施,CCAFS-SEA地区负责人雷欧·塞巴斯蒂安(Leo Sebastian)博士强调,在适应气候变化方面,图谱提供了很多可能性,使用并不断改进图谱,不仅是为了应对气候变化,更重要的是为了提高水稻生产力。

二、 关于图谱的绘制

研讨会上,根据各省的农业生态状况,与会者被分为3个小组,分别就图谱的准确度与相关性、适应措施的恰当性、各省水稻生产计划对各省以及整个区域的影响问题进行了讨论。

图谱方面,与会者认识到信息更新的重要性。比如,水稻系统的基础图谱应该使用最新的土地利用信息;应充分考虑海平面上升等气候变化对作物减产的影响因素。

与会者同时提出,基础设施(如水、灌溉设施)以及信息资源(如种植计划、排水计划)的共享将减少各省间的冲突,应成立区域协调委员会来协调图谱绘制活动;应改善气候预报系统,尤其是对厄尔尼诺和拉尼娜等气候事件的预报;应该及时更新气候信息和农业市场信息,使其更容易为当地政府和农民所获取。

三、 图谱当前的应用情况

DCP和省级农业和农村发展部(Department of Agriculture and Rural Development)官员认识到,风险图谱在制定各省及整个MRD地区短期、中期、长期农业土地利用计划中相当重要。2017年2月,DCP发布指示,要求MRD各省制定出切实可行的行动计划,建立适应性的水稻系统和作物耕种历法。目前,为解决海水入侵和涨潮问题,前江省(TienGiang)已在东部地区精简作物系统,调整耕种历法。安江省(An Giang)也决定提前进行秋冬季水稻的耕种,以确保在洪涝期来临之前安全收获水稻。

DCP部长阮红山(Nguyen Hong Son)博士指出,一些省份在应用图谱实施气候友好型计划中取得了成功,但图谱的完善空间很大,在许多方面还需要改进。

(编译 梁丽)

19   2017-11-28 16:37:01.347 世界携手共同解决汞中毒问题 (点击量:17)

2017年8月16日,《关于汞的水俣公约》(Minamata Convention on Mercury)生效,这是近十年来环境与健康领域内新订立的一项全球性公约。74个签署方承诺减少由汞和汞化合物排放引起的人类健康和环境风险。汞是一种在身体中聚集的重金属,被联合国列为危及人类健康和环境的十大化学品之一。接触汞可能会伤害大脑、心脏、肾脏、肺部和免疫系统,尤其对未出生婴儿和新生儿造成伤害。

关于汞污染既没有安全标准,也没有治疗汞中毒的方法。接触过多会造成不可逆转的神经和健康损伤。未出生婴儿和新生儿最容易受到伤害,其他易感人群包括:食用受污染鱼类的人群、长期接触汞作业的人群,生活在汞污染源附近的人群,以及生活在较冷气候中的群体,因为致命重金属元素易在冷空气中积聚。《关于汞的水俣公约》正是得名于在日本水俣市发生的历史上最严重的汞中毒事件。水俣市从20世纪30年代开始向水俣湾中持续倾倒工业废水,直至1956年5月爆发了汞中毒事件。食用了产自该海湾的鱼类和贝类的当地村民开始出现抽搐、精神病、意识丧失和昏迷等症状。总计有上千人被确诊为汞中毒,也就是水俣病。

每年全球的汞排放量高达8,900吨。汞会通过含汞岩石的风化、森林火灾和火山喷发等自然现象释放,但很大一部分排放来自人类活动,尤其是燃煤以及手工和小规模金矿开采活动。仅仅采矿这一项就使70个国家中1,500万工人暴露于汞超标环境中,造成汞中毒,其中包括童工。其他的人为汞污染源包括氯气和塑料的生产,废物焚化,以及实验室、药品、防腐剂、油漆和珠宝中汞的使用。

目前,公约缔约国政府在法律上有义务采取一系列措施,通过控制汞污染的整个“生命周期”,来保护人类健康和环境。其中包括禁止建立新汞矿,逐步淘汰现有汞矿,控制手工业和小规模金矿在开采及加工过程中使用汞,管理含汞类日用品、化妆品、灯泡、电池和牙科充填材料的生产。由于汞本身不易毁坏的特性,该《公约》对其暂时储存及废物处理条件进行了规定。汞和其他重金属一样,长时间存在于环境中,在人体和动物(尤其是鱼类)体内积聚。由于汞容易蒸发,蒸发后会被空气传送到离其排放源很远的地点,污染空气、水和土壤。该公约也力图减少其他工业生产过程中产生的有害汞排放,如燃煤电站、垃圾焚化和水泥熟料生产,还包括一些汞的临时存放问题、汞废料问题及降低污染场地风险的措施。

“水俣公约表明,保护地球及人类的全球性工作能够凝聚各国力量。曾经我们为了保护臭氧层共同努力过,现在我们为了汞问题努力,就像我们曾经为了改善气候变化努力一样。缓解气候变化也是水俣公约的目标之一,我们共同携手就可以达成目标”,联合国环境规划署(UN Environment)执行主任埃里克·索尔海姆(Erik Solheim)表示。

全球环境基金(Global Environment Facility, GEF)主席兼首席执行官石井菜穗子(Naoko Ishii)表示:“GEF作为公约的财政机制,负责为减少并消除汞污染的计划和项目筹集并提供资金。我作为GEF的代表,非常高兴加入该国际行列,并祝贺该公约生效。对于GEF来说,能肩负为减少并消除汞使用的项目和计划提供资金的任务,是一种荣幸。我们将继续协助各国管理库存、落实计划并投资技术,让汞污染成为历史。”

(编译 田儒雅)

20   2017-11-28 16:56:36.917 印度实施“乳制品加工及基础设施发展基金”计划 (点击量:13)

印度总理、印度经济事务内阁委员会(Cabinet Committee on Economic Affairs, CCEA)主席纳伦德拉·莫迪(ShriNarendraModi)近期批准了一项“乳品加工及基础设施发展基金(Dairy Processing & Infrastructure Development Fund, DIDF)”项目,预期拨款1,088.1亿卢比,项目执行期限为2017-2029年。

一、经费来源

根据2017-2018联邦预算(Union Budget)的通告,DIDF的经费将由多方面组成。经支出财务委员会(Expenditure Finance Committee)批准,印度国家农业和农村发展银行(National Bank for Agriculture and Rural Development, NABARD)将担负其中的800.4亿卢比。

二、经费分配

DIDF的启动和设立预计花费1,088.1亿卢比,其中NABARD提供给印度国家乳制品发展委员会(NDDB)和国家乳制品发展合作社(NCDC)800.4亿卢比贷款,共分3次支付,分别为2017-2018年支付200.4亿卢比、2018-2019年间支付300.6亿卢比、2019-2020年间支付299.4亿卢比;为最终受益方捐赠200.1亿卢比;资助NDDB/NCDC1.2亿卢比;提供给畜牧业、乳业及渔业部(Department of Animal Husbandry, Dairying & Fisheries, DADF)86.4亿卢比的利息补助金,预计在12年内完成发放。

三、主要活动

DID项目将通过为牛奶联盟(Milk Unions, MU)/ 牛奶生产公司(Milk Producer Companies)建立冷却基础设施、安装电子检测掺杂物设备、制造/扩建加工基础设施和增值产品的制造能力,来着重建设有效的牛奶采购系统。

四、项目管理

项目由NDDB和NCDC负责,以MU、国家乳制品联合会(State Dairy Federations)、多邦牛奶合作社(Multi-state Milk Cooperatives)、牛奶生产公司以及符合该项目条件的NDDB下属机构等为最终受益方。NDDB下属位于阿纳恩德县(Anand)的实施和监察指挥部(Implementation and Monitoring Cell, IMC)负责项目的日常实施和监察。最终受益方将以6.5%的年利率获得贷款,偿还期限为10年,包括2年的延期偿付期。各邦政府为还贷担保人。为保证项目获得批准,如最终受益者无法偿还其份额,政府将代为偿还。

五、项目的效益

该项投资将使大约5万个村庄的950万农民获益。使牛奶加工量增加1.26亿升/日,牛奶干燥量增产2.1亿吨/日,牛奶冷却能力增加1.4亿升/日。安装28,000台牛奶冷却罐(Bulk Milk Coolers, BMC)和电子检测掺杂物设备,每日增值产品生产增加5,978万升牛奶当量。项目最初将资助12个邦的39个盈利MU,在接下来几年中,其他净值和盈利水平符合标准的牛奶合作社也可申请DIDF的贷款。

六、就业潜力

DIDF项目的实施将为技术工人、半技术工人、非技术工人提供直接、间接的就业机会。通过对现有牛奶加工设施的扩建/现代化、建造新的加工厂房、增值产品的制造设施以及在农村建立BMC,将会直接提供约4万个就业岗位;将目前一线、二线、三线城市的牛奶、牛奶产品的市场营销活动拓展至四线、五线、六线城市/乡镇,能间接产生约20万个就业岗位;在城乡开设奶站/零售店,需要众多市场营销人员和分销商;此外还增加对牛奶运输人员、运输监督人员和兽医等人才的需求。

(编译 梁晓贺)

21   2017-11-27 15:18:11.603 温室气体排放分析报告揭示减排措施 (点击量:16)

最近,国际农业研究磋商组织(CGIAR)气候变化、农业和粮食保障项目(Research Program on Climate Change, Agriculture and Food Security, CCAFS)、联合国粮农组织(FAO)和USAID共同发布了九个热带发展中国家农业温室气体排放分析报告。研究人员分析了美国国际开发署(United States Agency for International Development, USAID)支持的9个农业项目,确定了水稻种植、农林业和畜牧业的农业管理措施。这些措施能够促进产量增长,减缓气候变化协同效益,并具有普及潜力。这份分析报告可以帮助致力于减缓农业温室气体排放的国家制定有利于实现粮食保障和气候领域可持续发展的重点农业措施。同时,这些农业措施有利于促进粮食保障、减缓气候变化。如果大规模采用这些措施,便可极大地促进粮食和气候目标的实现。

一、灌溉水稻

干湿交替(alternate wetting and drying, AWD):灌溉的时候,农民定期排干灌溉过的低地水稻田里的水。由于土壤在水下时含氧量降低,因此灌溉后稻田里的有机残留物会在缺氧环境下分解,从而释放出一种强大的温室气体——甲烷。定期排干稻田里的水能够中断这一过程。与持续灌溉过程相比,AWD可以减少一半的甲烷排放量,可以减少30%的用水,同时可以节约发动抽水泵的燃料,因此通常能够降低农民的实付成本。

尿素深施技术(Urea deep placement, UDP):改善营养利用效率的化肥管理技术,方法是把尿素砖施入土壤里,而不是把尿素颗粒撒在土壤表面。UDP大多用于水稻田,可以减少氨挥发、地表径流和硝态氮淋失造成的一氧化二氮排放和氮素损失。同时,由于植物的氮摄入量很大,植物会更加健康。与地表撒施相比,UDP可以减少化肥使用量。

二、多年生作物和农林系统

多年生作物和农林复合生态系统:将碳储存在植物生物质能和土壤中,从而减少碳排放。防止土地退化、用多年生作物代替一年生作物、建立农林复合生态系统、更好地管理土壤肥力等改良土地管理方式可以为植物和土壤储存更多碳创造有利条件。农林项目需要结合当地环境选取合适的农林复合生态系统。例如,赞比亚农民采用农林间作(在一年生作物中种植几排多年生作物或树木)。这种方式既能提高作物年产量,也能减少碳排放。

三、畜牧业管理

养殖规模管理策略:在缩小养殖规模的同时保证奶或肉等农产品产量。小规模、高效率的养殖场能够提高每头牲畜的生产力,降低温室气体排放量。例如,肯尼亚的一个项目旨在通过加快牲畜的生长速度,将两个县的总养殖规模减少10%。该项目允许在牲畜年幼时对其进行屠宰。该项目扩大了生产者对资源(饲料和兽医服务)的获取渠道,加强了生产者和消费者之间的市场联系,并及时给生产商提供更多市场信息。

草场改良:通过管理放牧、草场种植的强度和时间,以及增加营养、灌溉等方式来促进草场生长。改良的草场可以在土壤和生物质能中存储更多碳,从而提高农业生产力,减缓气候变化,实现双重效益。例如,埃塞俄比亚的一个项目采用土壤和水资源保护措施。通过围封退化牧场、选择性地砍伐灌木、清除入侵性牧豆树属(Prosopis)等措施,改良了牧场质量,增加了生物质能和土壤中存储的碳。

(编译 吴蕾)

22   2017-11-28 16:38:16.943 案例研究显示保持土壤健康会带来巨大经济效益 (点击量:15)

根据国家保护区协会(National Association of Conservation Districts, NACD)和Datu研究有限责任公司(Datu Research, LLC)联合发布的一系列案例研究显示,覆盖作物和免耕等土壤保护做法可以给土地带来每英亩超过100美元的经济回报。

覆盖作物和免耕可以遏制土壤流失、减少径流、提高生物多样性等。当然,正在考虑采用这些做法的农民很想知道这将会对农场的收益、利润有何影响。美国大豆协会(American Soybean Association, ASA)在2014年针对这一问题提供了一份支持信函,帮助该项目获得了资金。

NACD首席执行官杰里米·彼得斯(Jeremy Peters)说到:“这些案例研究为生产者、决策者和研究人员等量化了采取免耕和覆盖作物做法的经济优势,同时也解释了为什么农民可以尝试这些方法,以及像NACD这样的组织为什么支持甚至鼓励这种做法。我们有大量轶事数据显示对土地采取休养生息的做法会有利于养护土地、能够提高生产者的经济效益,然而现在我们已经审阅了这些数据,得出了具体数字。”

在为期3年的研究期间,种植玉米、大豆的农户试验了覆盖作物和/或免耕的做法,并将采用这些方法后的收入变化进行量化,与采用前的基准进行逐年对比。他们发现,当种植费用每英亩增加38美元时,肥料成本每英亩下降50美元;土壤侵蚀修护费用每英亩减少16美元;每英亩增产价值可达76美元。

研究还发现,随着这些养护措施的采纳,农场净收入每英亩增加高达110美元。在计算中,包括了农民花在参加研讨会或者在网上搜索关于免耕或覆盖作物做法的时间和精力。

其中一个案例研究对象,迈克尔·威利斯(Michael Willis),与家人一起在密苏里州西北部经营着1000亩的农场。他给未来想要采用覆盖作物做法的农民的建议是:“步子要迈得适中,不至于大到难以接受,但也不能小到没有成效。”

达图研究所的首席执行官,与NACD共同开展此项案例研究的负责人马西·罗威(Marcy Lowe)表示:“当农户的收益开始改善时,便是一个很好的投资时机。转而采取这些耕地养护措施的农民一开始可能会有些损失,但正因为参与案例研究的农民们愿意慷慨分享学习经验,使得更多的农民加快了学习进程。”

Datu研究所和NACD打算继续贡献有关实施耕地养护措施和系统的经济优势方面的科学文献。近期发布的案例研究可以在网站查看、下载,并可应要求提供详细报告。

(编译 李然嫣)

23   2017-11-28 16:57:40.94 法国开展氟虫腈污染食品的食用风险评估 (点击量:20)

法国食品、环境、职业健康与安全署(The French Agency for Food, Environmental and Occupational Health & Safety, ANSES)日前发布了食用氟虫腈污染鸡蛋的健康风险评估报告。氟虫腈是在比利时和荷兰违规使用的杀虫剂和杀螨剂中被发现的活性物质。根据有关此物质毒性的可用数据,结合比利时和荷兰相关农场中发现的氟虫腈浓度,以及法国人的饮食习惯可知,出现不良健康风险的几率很低。针对鸡蛋加工产品,ANSES还计算出了一项急性参考剂量(Acute Reference Dose, ARfD),食用被污染鸡蛋数量不超过对应的急性参考剂量则是最大安全数量。这一剂量为每千克食物中不超过0.23毫克的氟虫腈。

2017年7月20日,比利时政府向欧盟委员会通报,在比利时和荷兰一些农场蛋鸡和鸡蛋中检测到氟虫腈。存在氟虫腈残留物是因为违规使用氟虫腈来祛除家禽体内的红虱子。尽管氟虫腈被公认为一种可用于动物的杀虫剂药品,但在食用的畜禽产品中却被禁止使用。在此种情况下,法国农业、卫生及消费者事务部(Ministries of Agriculture, Health and Consumer Affairs)于8月7日要求ANSES提供科学和技术上的支持,对食用受氟虫腈污染鸡蛋可能造成的健康风险进行评估。评估的主要内容如下:

一、氟虫腈的毒性

氟虫腈具有中等毒性。在急性摄入含有氟虫腈的试剂后,所观察到的人体反应都比较温和。根据氟虫腈的作用原理和试验数据,在摄取氟虫腈后可能会产生一些神经毒素影响,特别是引起抽搐。然而,在法国解毒中心记录的案例中,还没有因直接误食氟虫腈试剂产品而产生这种反应的先例;在国际文献中只有少数抽搐案例是与大量摄入氟虫腈产品有关。包括儿童在内的人体摄入约10倍的急性参考剂量水平,仅导致轻度的和可逆的症状,主要是消化系统疾病。反复接触氟虫腈也没有显示任何令人担忧的影响,只有轻微的局部体征。

二、关于食用被污染鸡蛋的健康风险评估

ANSES在国家食品食用研究框架下进行数据收集,在此基础上确定了不超过急性参考剂量可一次性食用鸡蛋的最大数量。这项评估对不同人群进行了测试,以受污染鸡蛋中氟虫腈的最高浓度数量为基础,这一数量与目前欧洲报告的数量相近(每千克鸡蛋中含1.2毫克氟虫腈)。在此基础上,摄入鸡蛋的最大安全数量范围在1个(1-3岁儿童)到10个(成人)之间(表 1)。对于长期风险还未进行量化评估,但对于蛋和禽类肉已确定了最大残留限量(Maximum Residue Limits, MRLs)。参考这些数值能预防重复食用有关物质而产生的健康风险。

表 1 ANSES建议摄入受污染鸡蛋的安全数量范围

这项评估仅针对被污染的鸡蛋,因为到目前为止,还未出现氟虫腈污染鸡肉的相关报道。不过ANSES也调查了鸡肉被污染的可能性,对欧洲范围内加工蛋鸡的鸡肉进行了分析。在被分析的样品中,每千克鸡肉所含最高氟虫腈浓度为0.175毫克。根据这些结果,要摄取超过急性参考剂量的氟虫腈,一名成年人需要一次性食用好几千克的被污染家禽肉(一名儿童需食用约1千克)。

总之,如果食用被污染鸡蛋或鸡肉的数量超过ANSES确认的最大数量,则会存在健康风险。但根据目前检测到的被污染产品中的氟虫腈浓度,并考虑到该物质本身所具备的毒性后,ANSES认为它对人类造成的健康风险看起来非常低。

三、有关鸡蛋产品和其他鸡蛋加工产品

2017年8月16日,法国农业部要求ANSES提供鸡蛋加工产品的最大氟虫腈浓度数量,以保证在食用时不超过急性参考剂量。在法国可能含有鸡蛋或鸡蛋产品的消耗量数据基础上,就能够计算出为保证不超过急性参考剂量(即每千克体重0.009毫克)的情况下,这些食物中氟虫腈的浓度。这一计算是基于最坏的情况,并假设所有同一天摄取的食物都被氟虫腈污染了。

在这个假设下,97.5%的3-17岁的消费者,在每千克食物的氟虫腈浓度低于0.28毫克的情况下,将不会超过ARfD剂量。为了保护99%以上3-17岁消费者,浓度不应超过每千克食物0.24毫克。为了保护99%以上1-3岁儿童,浓度不应超过每千克食物0.23毫克。

因此,ANSES建议每千克食物所含氟虫腈浓度不应超过0.23毫克。在不超过急性参考剂量(每千克体重0.009毫克)的情况下能摄取的含被污染鸡蛋食物的数量如表 2。

表 2 ANSES建议摄入受污染食物的安全范围

四、ANSES的建议

ANSES再次重申,MRLs功能在于保护食用者在单次或重复摄入污染食品后,对抗短期或长期的健康风险。因此,超过MRL氟虫腈浓度的产品不应该流入市场,已经进入市场售卖的应被撤回。在检测可能含有被污染鸡蛋或鸡蛋制品的预加工食品时,需要在考虑到鸡蛋或鸡蛋产品对浓度的稀释性后再将结果与MRL值进行比对。若需要清除已经被污染或可能被污染的鸡蛋或鸡蛋制品,则需要确保清除过程绝不会污染后续食品链。

(编译 田儒雅)